现代人没有消灭穴居人
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图片来源:Mauro Cutrona

最新发现表明,欧洲的穴居人(也称尼安德特人,Neanderthals)与现代人有过长达千年的文化交流和两性交融的共存期,约于四万年前灭绝。

科学家补充道,研究还发现,正如研究人员之前所说现代人并没有导致穴居人的快速灭绝。

生活在欧洲和亚洲地区的穴居人,是灭绝的种族中与现代人关系最为密切的。近期发现表明,穴居人与现代人祖先关系密切,并进行过异种交配,因此,非洲地区以外的人约1.5%至2.1%的DNA来源于穴居人。

长期以来,关于穴居人何时灭绝的问题尚无定论,对于“是否因为与现代人的相互影响使得穴居人走向灭绝”的观点也是众说纷纭。穴居人先于现代人进入欧洲地区,先前的研究已经证实最后一批穴居人寄居在伊比利亚半岛直至三万五千年前,很有可能与现代人共居千年之久。然而,更多发现显示,一些来自于欧洲的穴居人的化石比人们之前想象的还要早几千年,这便大大增加了一种可能性,就是在四万两千年前现代人到达欧洲的时候穴居人就已经灭绝了。

为了揭开穴居人何时灭绝之谜,科学家们分析了来自俄罗斯至西班牙的40个考古遗址的尸骨、碳和壳类材质。他们采用了一种精确测算标本年代的先进技术,这种技术测试骨质样本的超滤分子,并除去使样本年龄偏小的有机污染物。

新的发现表明,穴居人大约在四万一千年至三万九千年前从欧洲消失了。

研究报告的作者,英国牛津大学放射性碳测定年代科学家Tom Higham说:“我认为,这是我们首次得到一个比较可信的穴居人灭绝的时间,为此我们进行了长达几十年的研究。”

穴居人灭绝于黑海至大西洋沿岸的欧洲地区。这个时间和地点都表明穴居人与现代人的存居时段有两千六百年至五千四百年的重叠,这段时间开启了两个异种民族两性交融和文化交流的大门。
 
图片说明:西班牙阿布里克罗马尼穴居人遗址。图片来源:Thomas Higham

Higham称,这些研究都说明现代人并没有通过暴力手段快速取代欧洲穴居人。而穴居人的灭绝原因“可能比之前想象的更加扑朔迷离”。

Higham提出,有一些基因证据显示,在第一批现代人到达西欧大陆时,那里的穴居人的基因多样性正在逐渐减少。这就意味着他们在那个时期就已经开始没落了。当然,尽管也有证据表明两个种族有很长一段共存期。

穴居人也许并没有消失,而是融合到了现代人种族之中了。Higham说:“当然,我们知道,我们都有百分之一到百分之二的穴居人遗传基因,所以异族繁殖是存在的。”

穴居人与现代人异族繁殖的其中一个谜团就是两个种族之间的交配发生在大约七万七千年到十一万四千年之前,早于欧洲任何其他可能的异种交配。另外,Higham还注意到更多未发表的数据表明异种交配发生在约五万五千年至六万年前,这与欧洲异种交配的繁殖情况更为一致。Higham说,“我们需要更多过渡时期欧洲人骨头的遗传分析。”

Higham说,今后研究人员打算将研究工作扩展到东欧乃至更为广阔的欧亚大陆,以收集更多关于穴居人灭绝以及现代人扩张的数据证明。(科学之家,译审:JY Chen)
文章来源: http://www.livescience.com/47460-neanderthal-extinction-revealed.html
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