芯片实验室技术终将取代动物模型
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BM公司最新研究成果“类人脑”计算机芯片使研究人员能进一步理解人脑结构,从动物人道主义角度来讲,它也可以减少与脑研究相关的动物实验。

研究人员于2014年8月7日推出了认知程序SyNAPSE上的新一代芯片——TrueNorth。与之前的芯片相比,其体积小、能耗低,却包含与人脑构造相似的神经元和突触网络。该项目使用认知计算模仿人脑的感知能力、行动能力及认知能力,并由美国军方资助。

TrueNorth芯片将是脑病患者的福音。新型计算系统有助于医学影像设备的发展,将此芯片植入复杂的神经网络可大大推动神经生物学模型的建立与发展。这些都对人进一步认识大脑功能有极大的帮助,包括与焦虑症相关的功能研究。与认知计算技术相结合,这项“类人脑”系统将视觉、听觉等其他多种感觉整合,可实现数据的实时处理,且能耗要比传统计算机少。这项技术将彻底改变我们分析数据以及决策的方式。

尽管研究人员正在致力于发展此种高度集成基于通路的方法,并且在某些领域已经开始不再用动物作为实验对象,比如说毒理学研究领域。这些技术使学者可以统一编译信息并能准确地预测结果。

TrueNorth芯片并不是第一个可能结束旧式动物实验的创新项目,类似的还有:

●    哈佛大学维斯研究所(Wyss Institute)的器官芯片
●    约翰霍普金斯大学(John Hopkins University)的人工视网膜
●    索尔克研究所(Salk)的气管组织研究
●    剑桥大学国王学院(King's College)的人工皮肤模型
●    Hµrel研发的肝脏芯片
●    3D器官组织打印

Pascaline Clerc说:“作为一个在实验室从事线粒体相关细胞死亡和新陈代谢过程研究长达12年的科研人员,我深深地惊叹于上述发明。随着技术的不断进步,对人类一系列疾病和障碍的治疗将比以前更准确更快速。事实上,在第九届国际大会上,就有很多关于人工芯片项目、3D细胞培养模型以及高通量筛选模型方面的研究报告,这些都将取代生命科学领域的动物实验。”

动物实验的弊端

基于众多原因,美国及其他国家政府必须资助此类新技术的研发。

动物实验不仅给动物带来极大的痛苦,同时对于人类的帮助也是有局限性的。使用动物做实验,我们研发一种新药往往需要花费14年时间,耗资20亿美元,而失败率高达92%。

政府应将纳税人的钱用于此项新技术的研发,使其能尽快地真正用于人类治疗,即使是针对少数患者的治疗。

使用动物进行实验,有违道德伦理,花费巨大的财力而收效甚微,因此急需结束并完全禁止。(科学之家,译审:J Zhang)

                                                                                                                                                                                                                                                        
文章来源: http://www.livescience.com/47811-much-animal-research-unnecessary-with-new-lab-on-a-chip.html
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