领导能力与童年经历密切相关
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图片说明:海啸袭击南相马市(Minamisoma)。图片来源:Warren Antiola via flickr

到底是什么造就了杰出领导者?是工作效率高,经验丰富,还是火山爆发?后者似乎不太可能吧,但是剑桥大学贾吉商学院(Cambridge Judge Business School)的一项最新研究表明,如果一个人在幼儿时期经历过一次自然灾害,那么这个经历会深刻影响他在以后的生活中所做的决策。该研究团队包括金融系的Raghavendra Rau教授和Evelyn de Rothschild爵士教授。
 
该小组研究了自然灾害对那些大公司CEO们的影响,结果明显发现,那些经历过几次适度自然灾害的总裁实际上比那些没有此类经历的总裁更喜欢冒险(然而那些经历过极端自然灾害的人当然最倾向于规避风险了)。调查还发现,当企业出现危机时,他们甘冒风险来解决危机。
 
但是如何知道哪些人是自然灾害经历者,这些经历可能对他们产生了哪些影响?Rau和同事Gennaro Bernile、Vineet Bhagwat想出了一个巧妙的解决方法:他们利用1910年到2010年间美国的县级自然灾害(包括地震、火山爆发、海啸、飓风、龙卷风、强风暴、洪水、山体滑坡和火灾)数据构建了一个数据库,然后根据这些数据,再结合受访的1711名CEO的出生地、出生年份以及社保号码(通常在十来岁就确定了)所在地,得出他们在5岁到15岁之间可能经历过的灾难对他们的影响程度,同时还考虑到平均灾害致死风险和非灾区的地理特征(比如经济状况,犯罪率和教育质量)等因素。
 
研究人员将那些出生于美国,并于1992年至2012年间在标准普尔(S&P)1500公司工作过的总裁们分为三类:一类在成长过程中遭遇到了极端自然灾害的影响,一类受到自然灾害的“中度”(medium)影响,第三类是从来没有经历过自然灾害。然后,他们研究这些总裁们的风险偏好对财务杠杆、现金持有量、股票波动性、占有欲以及他们自己的薪酬结构所产生的影响。
 
调研结果令人吃惊。就举债经营比率而言,“中度”组总裁们经营的企业比那些没有经历过致命自然灾害的老总们经营的公司高出3%,比遭受过灾害极端负面影响的总裁们经营的公司高出4.4%。
 
对于现金与账面资产的比率,喜欢冒险且受灾难“中度”影响的总裁们管理的公司比那些没有经历过自然灾害的总裁们管理的公司低0.9%,而比那些受过自然灾害极端负面影响的总裁们领导的公司高0.7%。同那些受自然灾害重度负面影响的总裁和没有自然灾害经历的总裁领导的公司相比,受灾害“中度”影响的总裁领导的公司高出0.8%。
 
受灾害“中度”影响的公司的总裁们在执掌大权时,宣布公司收购活动的可能性比其他总裁高出3%。如果这位总裁在公司位高权重(如同时担任董事会主席),那么上述结论更易成立。最后,受灾难“中度”影响的总裁们在自己的薪酬范围内也更容易接受公司的特定风险。
 
研究小组还调研了如果CEO们在其任职期间面对自然灾害会作何处理。他们发现,只有“中度”组的总裁们会在事后对公司政策进行重大调整,比如在灾后三年内,减少举债经营,增加现金持有量等。并且在这一时期,这些公司的股价波动也会比较小。
 
Rau教授说:“这似乎表明这些总裁们对风险不再敏感,所以他们可能会低估发生灾难的可能性或成本。”
 
他把这些发现置于其他地方的研究情境中,结果表明自然灾害的经历的确会影响到个人与公司的财务决策。经典金融理论认为,对于公司运营管理,财政约束远比管理者要重要得多。而Rau认为这项研究提供了越来越多的证据来挑战这个理论。
 
他同时也对一些医学研究成果很感兴趣,这些研究均支持这一观点,即遭遇逆境会对个体产生长期的影响。他还提出了一个众所周知的、能促使这些影响发生的生物现象,也就是共同选择。在共同选择中,遭遇不利情况或创伤会导致人们大脑发育和功能发生生理变化。
 
Rau教授还特别强调了一个事实:这个研究并不只是简单地表明过去的经历如何影响将来的行为,同时还突出强调了他们复杂的、非线性的研究方式。他说:“除了弄清导致总裁行为巨大差异的原因,我们希望我们的工作也有助于其他行业的从业者仔细考虑自己的经历是如何影响自己行为的。我们的研究成果可能会对越来越多关于投资人的生活经验对其投资策略和投资组合分配的影响的调查具有重要意义。”换句话说,了解领导者的经验、工作效率和灾难经历是值得的。(科学之家,译审:J Zhang)
文章来源: http://phys.org/news/2014-10-behaviour-business-leaders-linked-childhood.html
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