革新老男孩科学俱乐部
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在科学领域仍存在性别歧视。当然,如今的女性科学家没有经历太多公开的歧视——多亏了上世纪的女性科学家先驱,使我们不用再在苛刻、预先设定性别期望的文化氛围下工作。但是站在女博士后研究员的角度来看,很明显,性别比例依然失衡。所有的科学家几乎都面临着诸如科研资金少、博士毕业生过剩、薪酬水平低以及平衡家庭责任与科研工作之间关系的强烈需求等问题,而对于女性问题更为严重。
 
调查人员流失率可以发现,以上问题对女性而言比例失调的影响是非常明显的。尽管在获得本科学历的人群中女性占比达到60%,同时,女性劳动者占美国劳动力总人口的一半,身居要职的女性仍然是少数,在科学、技术、工程和数学领域尤为明显。
 
重新设立老男孩俱乐部
 
在教师转型上,性别差异最为明显:在科研院所,女性通常不申请终身制职位。在生物科学领域,这种性别差异尤其显著。美国国家研究委员会(National Research Council)最近的一项研究显示,女性获得生物学博士学位的比例为45%,而仅有26%的人申请终身制教师职位。
 
女性人员流失的一个原因可能就是过于孤立,而对此的解决方法就是建立工作关系网。在上一代“老男孩儿俱乐部”的基础上加以改造提升,设立极具包容性的关系网,允许女性开发职业发展所需的社会资本。
 
在2013年夏天,作者和洛克菲勒大学(Rockefeller University)的同事一起发起了名为“洛克菲勒大学从事科研工作的女性”(Women In Science at Rockefeller,WISeR)的计划,将上述提议付诸实践。作者通过为各科学学科领域的女性创立一个强大的、协作性团体,旨在搭建一个支援平台,该平台不仅能帮助年轻女性科学家在当前职位中取得成功,而且最终还能加入到领导者的行列。
 
要建立这样一个平台,制度支持非常关键。尽管许多学校正致力于推动科学、技术、工程和数学领域女性的事业发展,但还有很多事情要落实执行。洛克菲勒大学女性科研计划的支持,学生、教师、行政部门和捐赠者坚定不移的支持和一如既往的热情对WISeR的顺利进行起到了重要作用。我们认为这类计划应在所有科学、技术、工程、数学领域的培训机构内形成共识。为女性科学家尽早提供职业支持和职业发展机会至关重要。这样才能促使科学界高级职位中的男女比例达到或至少是接近平衡。 
 
站出来,站起来
 
宣传女性科学家的成功事例对于接受培训的女性科学家来说也是另外一种激励,从而促使她们专心致志做科研。为了表彰生物学领域出色的女性领导者,洛克菲勒大学的神经学家、诺贝尔奖获得者保罗•格林加德(Paul Greengard)和他的妻子雕塑家Ursula von Rydingsvard创立了年度珀尔•梅斯特•格林加德奖(Pearl Meister Greengard Prize)。
 
格林加德利用2000年获得的诺贝尔医学或生理学奖的奖金和此奖项所赢得的更多捐赠者的公共平台,于2004年设立了珀尔•梅斯特•格林加德奖,并以其出生时就去世的母亲的名字命名。2014年的格林加德奖获得者、斯坦福大学的生物学家Lucy Shapiro是一位极具开创性的科学家,也是当今科学领域女性成功者的典范。作为系统生物学领域的先驱,Shapiro的职业生涯已持续近五十年,并且还没有就此停止的打算。
 
Shapiro是一位名副其实的博学学者,她在早年间专注于视觉艺术的研究,在纽约市立大学-布鲁克林学院(Brooklyn College)读本科时转向科学领域。为了搞清楚细胞在时空中是如何发挥作用的,Shapiro对名为新月柄杆菌(Caulobacter crescentus)的细菌进行了深入研究。新月柄杆菌是一种极其古怪的细菌,与大部分可以分裂成相同细胞的细菌不同,它会分裂成具有不同特性的完全不同的两个细胞。很多人劝阻Shapiro不要研究这个复杂微生物,只有诺贝尔奖得主芭芭拉•麦克林托克(Barbara McClintock)建议她要坚持下去。尽管显微粒径不同,但是细菌还是与高级生物体的细胞没有什么不同。Shapiro的工作为许多生命科学的突破性进展奠定了基础,也为新的药物研发指明了方向。
 
Shapiro将她的卓越成就部分归因于自身性格——自信、眼界、激情和专注,另一部分则得益于长期富有成效的研究合作。WISeR计划也建立在类似基础之上。它是由女性组成的一个坚实可靠的交际网络。这些女性拥有不同的科学和个体背景,却拥有一个共同的目标,即建立一个不限于本地的,更强大、更有扶持力的女性科学家团体。
 
解决性别差异问题同时要求自上而下和自下而上的解决方案。“自上而下”要依靠女性领导者的带头引导作用,而“自下而上”要促进新一代科学家之间的交流与联系。尽管有重重挑战摆在我们面前,但生活在一个信息和资源空前发达的时代,有助于我们找到新颖有效的解决方法。有了强大的女性关系网、催人奋进的导师、制度支持以及女性科学家不容置疑的工作基础,提高女性在科学领域的角色地位不再是一个虚无缥缈的梦,而是一个实际且可达成的目标。(科学之家,译审:YC Zhang)

文章来源: http://www.livescience.com/49198-ending-sexism-in-science.html
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