焦虑更易导致错误决定
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图片说明:新的脑部证据解释了为何在情况变得不可预知时,高度焦虑的人更做不了正确决定。图片来源:Illustration by Ian Smiley
 
高度焦虑的人在决定如何正确处理人生不确定问题时会遇到更多麻烦。他们甚至小题大做:把爱人的口角理解为关系的破灭,或者说换个工作环境会觉得事业受到威胁。
 
为测量人们对不确定事物的反应,加州大学伯克利分校和哈佛大学的科学家发现,易紧张的人难以解读有助于避免错误结果的环境线索。
 
他们的研究结果于2015年3月2日发表在Nature Neuroscience上,研究表明大脑高阶决策回路失灵可能最终会被作为焦虑症治疗的目标。美国大约有4千万成人患有焦虑症。
 
加州大学伯克利分校心理学助理教授、本研究第一作者Sonia Bishop说:“我们的研究结果表明,焦虑可能与无法判断我们每天面对的情况(包括关系动态)是否稳定,及不知如何做出反应有关。”
 
她补充说:“就像梦游仙境的爱丽丝,想要试试同样的规则是否使用,事情是不是不同了,如果是,该做出那些选择。”
 
例如,一个朋友可能突然莫名其妙地破口大骂。那个朋友的行为可能反映了其日常情绪或交往的典型变化,或者更夸张点说,与你友谊的潜在变化。对于易焦虑的人的挑战是评估最近已经发生的事的情况,并恰当做出反应。
 
Bishop及其他研究员利用决策任务、行为和心理度量及计算模型,评估31名焦虑水平基线从低到极限的年轻及中年成人的概率性决策技巧。概率性决策需要利用逻辑和概率处理不确定的情况,从过去的事情中得出结论以做出最佳选择。
 
Bishop说:“日常决策的一个重要技巧是判断一个意料之外的不好结果是机率性事件,或若某种行为导致重复结果,某事重复发生的概率。”
 
测量方法还包括眼动追踪检测瞳孔扩张——大脑释放去甲肾上腺素的标志。瞳孔扩张能够发送信号至多个脑区以提高警惕性和反应准备性。
 
参与者被要求参加名为“武装歹徒”(two-armed bandit-style)的电脑游戏。游戏中,参与者在两种形状中重复选择,选择其中一种将接受轻微至适中的电击。
 
为避免被电击,参与者需记录最频繁电击的形状。在游戏的其中一个环节,导致电击的形状很长时间都没有改变。然而,在活动的另一个环节,它频繁改变。与轻度焦虑的人相比,高度焦虑的人更不容易适应,难以避开电击。
 
Bishop说:“他们的选择说明他们在判断周围环境是稳定还是动荡,并做出最佳决策。”
 
高度焦虑症参与者在游戏不稳定阶段受到电击时瞳孔反应较小。典型的是,当接收到新信息时,我们的瞳孔会放大,并且会随着环境的不稳定性持续放大。瞳孔缩小表明游戏不稳定阶段,未能处理快速变化的有效信息。
 
Bishop说:“我们的研究结果有助于诠释当焦虑人群挑选有关环境是稳定还是变化的线索时,他们为何在面对不确定性时难以作出决策。”(科学之家,译审:XQ Chen)
 
文章来源: http://medicalxpress.com/news/2015-03-anxious-people-apt-bad-decisions.html
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