同行评审机制该何去何从?
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图片来源:Charles Rondeau/public domain

长期饱受争议的同行评审制度最近再爆出新闻,自然出版集团(Nature Publishing Group,NPG)旗下杂志的一位编辑以辞职的方式,抗议论文作者付费获得加急同行评审这一试点服务项目。伦敦大学学院(University College London)教授Mark Maslin早先在推特上发表了辞职声明。他表示,这一举措明显对资金充裕的研究人员有利,对经费不充裕的研究团队却是不公平的。Mark教授认为这是一种双重制度体系。

实行加急同行评审的这份期刊是NPG旗下的Scientific Reports,据了解,在该杂志出版一篇文章需付费1495美元。从2015年3月24日开始,提交生物学类论文的作者可以通过额外支付750美元获得加急审稿服务,杂志会在三周内给出审稿结果。位于伦敦的NPG出版集团同时拥有Scientific Reports和Nature两种期刊,但两者的运营包括审稿都是相互独立的。为什么加急同行评审现象会首先出现在Scientific Reports?

Scientific Reports属于开放获取期刊,这一形式就决定了期刊无法通过订阅获得收入只能转而从论文作者那里收取费用。Nature的Daniel Cressey说道:“NPG在2014年采取的一项调查显示,百分之七十的论文发表者认为同行评审消耗的时间过长,百分之六十七的发表者认为出版商应该试行一些可供选择的同行评审方案。”

2013年发表在Economist的一篇文章写道:“你知道科学研究出版过程中最困扰论文作者的是什么吗?显而易见,缓慢的审稿进度最令人头疼。一篇文章从投稿到发表平均需要近六个月时间。更糟糕的是,一篇文章在被杂志接收之前,通常还会被拒稿一次甚至更多次。”

NPG集团的出版主任Nandita Quaderi表示:“加急同行评审服务目前正处于试运行阶段,在有限的时间段内会进行小规模试点,这不会影响到常规的同行评审服务。”

NPG说:“我们一直在不断尝试对出版过程进行不同的改革创新,加急同行评审这一小型试点计划正在被检验是否会让论文作者和审稿人觉得行之有效。”

在接受媒体采访时,Maslin教授表示这一方案绝不会行之有效,“这会导致一个结果,即出版社不再选择并发表最好的科学成果,文章发表的天平将向资金充沛的实验室和科研团队倾斜。我认为学术出版正在经历一场革命,我们应该意识到这个过程将充满艰难险阻,但我无法接受这一做法。”

Chemistry World指出,论文作者支付750美元就可以在三周内得到审稿结果,这种名为Rubriq的加急同行评审服务由来自北卡罗来纳州的Research Square公司提供。这是一家独立的专门提供同行评审服务的公司。Science的特约记者John Bohannon指出,Research Square的编辑在世界范围内招募科学家担任评审人员。评审人员审完一篇文章将获得100美元的报酬。审稿流程使用的是一种在线的“记分卡”方式。Research Square的首席执行官Shashi Mudunuri说道:“迄今为止,公司已经招募了约1400名审稿人,累计审稿920篇。”

Quaderi在一篇博客中谈到:“这项加急同行评审服务由和Nature合作的第三方单位,也就是Research Square公司提供,我们和Research Square是合作关系,Research Square的加急同行评审服务Rubriq以收费加急审稿为诱饵吸引评审人员加盟。这项服务目前只是局限于生物学类稿件的审核,而Rubriq想在该学科领域树立加急同行评审的长效良好声誉。不用说,一个作者选择了加急同行评审服务,由此获得的好处只是快速得到了自己想要的结果。这个服务的引入对编辑决策(接收、拒稿、返回修改)过程没有任何影响,我们已经非常严格地评估了Rubriq提供的服务质量,并确信他们发布的同行评审报告的标准与Scientific Reports的标准一样严格。”

Quaderi还在博客中写到:“如果我们想要提高学术交流并且获得研究团体(包括作者、审稿人、编辑委员会成员、读者)的支持,先期的这种小范围试验是必不可少的。”Quaderi希望试点计划能提供有用的反馈意见,不管这些意见是以什么形式提出的。

同时,Bohannon报道:“一位评论家和Scientific Reports的其他一些编辑给NPG写信表示,这份博客中的声明唤起了他们的担忧,因为内容中可能包含了一些内在的含义。他们想知道NPG是否能够帮他们理解这一举措中的一些含义与暗示的东西。”(科学之家,译审:Y Sun)
文章来源: http://phys.org/news/2015-04-scientists-peer-fast-track-price.html
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