废弃塑料袋是如何影响海洋生物的
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新的研究表明,塑料垃圾可以使海洋生物窒息,显著降低生物的数量,破坏沿海湿地的生态系统。

这是Dannielle Green博士领衔的一项合作研究的主要发现。Dannielle Green博士是都柏林圣三一学院(Trinity College Dublin)生物地球化学研究小组成员,受IRC资助。这项研究发表在Environmental Science and Technology上,描述了对废弃塑料袋导致的生态破坏的担忧。

实验发现,在9周内,塑料袋遍布沿海沉积物表面,阻止了氧气和营养物质的流动及阳光的照射。这导致了塑料袋下的微藻类大量减少。这些微小的藻类是这些栖息地食物链的基础,这意味着它们的增殖对食物链高端的动物至关重要,包括蠕虫和双壳类。而这些,又是沼泽满潮时经济鱼类的重要食物。

在这项研究中,因为某些动物被认为能够耐受其它污染,其它更敏感的动物,如生活在珊瑚礁里的动物,更容易受到塑料废物的影响。

Green博士说:“无论塑料是否可降解,这样的问题都存在。可降解塑料被广泛使用,因为考虑到它们的存在周期短,人们认为它们会更有益于环境。我们的研究表明,可能由于它们的降解速度还不够快,所以和传统塑料袋比起来,对海洋环境的危害几乎是一样的。”

英国普利茅斯大学(Plymouth University)海洋科学与工程学院的Richard Thompson教授是本文的共同作者,他持续研究海洋垃圾对生态的影响有20多年。他说:“人们普遍认识到,塑料垃圾对生物个体有害,但我们这项研究的关键发现是,即使塑料垃圾存在短短几周,也会影响到生物群体及食物链的下游。”

他补充道:“塑料带来很多社会收益,但不可回收的塑料的积累是废物管理的一个大问题。塑料废物(这种情况下指一次性塑料袋)在自然界中的副作用的实验证据,对于帮助建立适当的立法来说非常重要。”

塑料袋征税最早在爱尔兰施行,并被认为是爱尔兰历史上最受欢迎的税项。许多其它国家也考虑过,或正在考虑相关的立法。

但从全球来看,塑料的产量从20世纪50年代的150万吨增长到2013年的3亿吨。其中一次性包装占了约40%,只有小部分通过废水流、内陆水道、风和潮汐等最终可能成为海洋垃圾。令人担忧的是,目前塑料垃圾占所有海洋垃圾的80%。

Green博士补充道:“即使塑料降解,看起来似乎消失了,它们还会以微塑料的形式持续存在,并对摄入它们的海洋生物造成危害。潜在的快速效应加上塑料碎片(包括可降解塑料)的持久性,意味着需要更加注意减少塑料的使用及重复回收利用,而不是设计更容易降解的材料。这可能会导致不恰当的处理及垃圾在海洋环境中进一步的累积并影响循环流。”(科学之家,译审:HH Lang)
文章来源: http://phys.org/news/2015-04-discarded-plastic-bags-smothering-marine.html
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