哈佛大学新发现:核桃或可减缓结肠癌增生
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图片说明:多吃核桃可能引起动物癌细胞发生有益的基因变化,同时也影响炎症、血液供应和肿瘤生长。图片来源:p2.pccoo.cn


由Christos Mantzoros博士领导,在美国贝丝•以色列•迪肯尼斯医疗中心(Beth Israel Deaconess Medical Center)和哈佛医学院(Harvard Medical School)开展的一项新的动物研究显示,食用核桃可能会引发有益的癌症基因变化,从而减缓结肠癌的生长。

这是评估食用核桃是否会引发微核糖核酸(micro-ribonucleic acids,miRNA)改变的首项研究,该核苷酸涉及到改变基因表达。miRNA是当前迅速发展的表观遗传学众多研究中的焦点,或者说是用来研究环境因素如何改变基因的。

Mantzoros博士说:“我们的研究显示,食用核桃会引起结肠肿瘤组织miRNAs的表达发生显著变化。并且食用核桃可以通过直接效应,或通过核桃中含有的其他化合物的叠加或协同效应来吸收保护性脂肪酸(protective fatty acids)。虽然还需要进一步的研究,但是我们对miRNAs能够作为疾病和疾病预测的生物标记依然持有乐观态度。并且miRNAs可能会成为结肠癌治疗中一个潜在的治疗靶点。”

研究者在两组小鼠身上进行了随机对照研究。一组用等同于人类每天2份(2盎司)的核桃量饲养,另一组用没有核桃的类似对照物饲养。25天后,研究者发现,在用核桃饲养的小鼠中,关键的miRNA可能减缓了癌细胞扩散,同时对血管形成和癌细胞增值也产生了正向影响。

用核桃饲养的小鼠与对照组的小鼠相比,肿瘤组织中Ω-3脂肪酸(包括植物源的α-亚麻酸)的含量是对照组的10倍。研究结果显示,肿瘤体积较小与肿瘤组织中Ω-3s的含量较高有关,这暗示着α-亚麻酸可能具有很好的保护作用。核桃组与对照组相比,肿瘤生长速度也非常慢。由于这项研究是在动物身上进行的,所以研究结果还不能适用于人类。

α-亚麻酸是一种必需脂肪酸,对多种人体机能十分重要并能减少炎症的发生。核桃是唯一一种α-亚麻酸含量丰富(2.5克/盎司)的坚果,同时核桃含有多种抗氧化剂(3.7毫摩尔/盎司),以及丰富的维他命和矿物质。

在最常见癌症中结肠癌在全球排名第三,在西方国家排名第二,致死性仅次于肺癌。食用核桃可以降低多种癌症的患病风险,包括结肠癌。估计有30-50%的男性以及20%的女性,可以通过改变饮食习惯和其他生活习惯来避免患上结肠癌。

一篇发表于Nutritional Biochemistry上,题为Dietary Walnut Suppression of Colorectal Cancer in mice: mediation by miRNA patterns and fatty acid incorporation的文章详细描述了这些新发现。(科学之家,译审:Kong)
文章来源: http://www.eurekalert.org/pub_releases/2015-05/es-nhr051115.php
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