焦虑会遗传,父母要当心
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威斯康星大学(University of Wisconsin-Madison)最近的一项研究结果表明,人类与猕猴的焦虑感都具有遗传性。研究指出,大脑的三个脑区中过度活跃的大脑回路会导致焦虑情绪的遗传,同时也为焦虑和抑郁症的发展创造了条件。

该校资深研究员Dr. Ned Kalin表示:“大脑中这三个区域的过度活跃是可遗传的,会直接增加日后生活中产生焦虑和抑郁的风险。本研究在了解遗传性焦虑的神经基础方面迈出了一大步,这有助于为我们提供更多的治疗选择。”

Kalin研究小组此前进行的研究已经表明,焦虑是可以遗传的,同时他还解释了遗传所涉及的大脑回路。许多孩子会表现出极度的焦虑,而他们中半数以上在日后生活中仍会患有与压力相关的精神疾病。

在此次研究中,Andrew Fox、Kalin及其同事以600只小猕猴为研究对象,这些猕猴来自多代同堂的家族。他们发现遗传因素可以解释约35%的焦虑倾向性问题。

为了解哪些大脑区域会导致焦虑的遗传,研究人员利用在功能和结构上高分辨率的大脑成像仪测量了与焦虑有关的行为。他们让小猕猴处于轻度危险的环境中,小猕猴会接触到不与它们进行眼神接触的陌生人,而这也是儿童常常会遇到的情况。在此过程中,研究人员采用了人类常用的成像方法——正电子发射断层扫描(positron emission tomography,PET),通过此方法对大脑中新陈代谢加快的区域进行判定,从而预测了每个个体的焦虑度。

研究人员对个体差异是如何影响一个家族的进行了严格的考核,这种个体差异主要体现在大脑功能和与焦虑相关的行为方面。通过考核研究人员认为,脑神经系统是导致焦虑行为遗传的罪魁祸首。使用这种“遗传相关性”(“genetic correlation”)的方法,研究人员发现新陈代谢的神经回路和早期焦虑性格可能具有相同的遗传基础。

有趣的是,与早期焦虑中个体差异相关的大脑回路包括三个与生存相关的大脑区域。这些区域分别位于脑干、杏仁核、边缘大脑恐惧中心和前额叶皮层,其中脑干是大脑最重要的部分,前额叶皮层负责更高级别的推理,并且仅在人类和灵长类动物中会完全发育。

Kalin解释说:“我们认为焦虑是一把双刃剑,在一定程度上,它可以提供一个进化优势来帮助个人识别和避免危险。但是当这个回路过度活跃时就会变成一个问题,这个问题有可能会导致焦虑症和抑郁症”。

更出人意料的是,研究发现,造成焦虑遗传的是大脑结构的功能而非大小。虽然迄今为止,关于焦虑遗传基础的研究进展缓慢,但这个研究有助于解释基因是如何影响大脑功能,并最终导致儿童过度焦虑的。这种焦虑大大增加了罹患焦虑症和抑郁症的风险。

Kalin表示,现在他们已经有了明确的研究方向,他们会更好地了解分子变化是如何影响与焦虑有关的脑功能的。所以说,基因通过对大脑的塑造来塑造每个人。(科学之家,译审:Y Chen)
文章来源: http://www.eurekalert.org/pub_releases/2015-07/uow-bi070215.php
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