2015搞笑诺贝尔奖之文学篇:"Huh"与它的小伙伴们
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全球通用的"Huh"

凭借发现了人类谈话中的一般性特征——“Huh”,悉尼大学(University of Sydney)的语言学主管教授Nick Enfield赢得了2015年搞笑诺贝尔奖的文学奖项。

其实早在2013年,Enfield教授、Mark Dingemanse博士和Francisco Torreira博士就曾联合在PLoS ONE杂志上发表论文,指出“Huh”(相当于中文中的“呃、嗯”)是一个全球各个语种中普遍存在的词。他们从全球各语种中抽取了31种语言进行了研究,发现所有样本语言中都具有一个与英文“Huh”发音相似、意思相近的单词。由此他们推断,“Huh”是一个在人类交谈中不可缺少的词,常常出现在双方交流产生误会与歧义的时候。对于这次获奖,Enfield教授表示非常高兴,他认为研究常用的“Huh”声背后的科学道理的确是一件“即令人捧腹又引人深思”的事情。

图片说明:在表示困惑时,德国人说“häh”,英国人说“huh”,西班牙人说“eh”,冰岛人说“ha”… 图片来源:mpg.de

90秒"Bug"剔除技

最近,Enfield教授和Dingemanse博士又在PLoS ONE上发表了新论文,进一步阐述这次获得搞笑诺贝尔奖的“Huh”研究。新的研究通过对5大洲的12种语言(其中包括澳大利亚北部的土著语言,台湾的官方汉语,阿根廷的手语,加纳的Siwu语等等)分别进行超过48小时的对话采样来寻找其中的共性,结果显示:每种语言的使用者都采用相似的机制在对话的过程中“修正”他们之间的误解或歧义。这种“修正”通常可以通过简单的“Huh”或者简短问句(如“谁?”)完成,在被研究的12种语言对话中,所有对话者平均每90秒就会“修正”他们语言中的误解或歧义,每5分钟必定会出现至少一次这样的“修正”行为。

这一发现显示了人类语言的特别之处,并且证实了人类是擅长观察交流对象且会查看对方理解程度的高级物种,也说明了人类能够自觉自主调整自己的语言节奏来配合交流对象。正因为人类在沟通协作上的卓越表现,才真正意义上决定了人类为什么能够远远超出其他高级物种,从而成为地球的主宰者。这样的90秒“修正”是人类社会交流沟通认知的基本需要,也构成了人类语言的普遍基础。

图片说明:语言的基础来自普遍的人类社会认知 图片来源:smithsonianmag.com

在实际应用方面,这项研究也为进一步研究人类对话交流的基本准则和运行机制提供了依据和方向。他们的研究成果可以用于辅助计算机‘拟人化’交流、语言教学、和跨文化交流等领域,指导计算机选择合适的语言工具与人交流,也能帮助人类更快速有效地相互理解。(科学之家,译审/编辑:ZH Cello)
文章来源: http://phys.org/news/2015-09-ig-nobel-prize-linguistics-evidence.html
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