审批科研经费是否存在性别歧视?
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1、审批科研经费是否存在性别歧视?

随着人类文明的发展和不断进步,女性的社会地位不断提高,而关于性别歧视(性别歧视主要是针对女性,但目前男性受性别歧视的现象也逐渐受到重视)的讨论一直都是社会各界颇具争议的话题,学术圈当然也不例外。近日,荷兰莱顿大学心理学研究所(Leiden University's Institute of Psychology)的研究人员指出,荷兰科学研究组织(Netherlands Organization for Scientific Research,NWO)在审批科研经费时存在性别歧视。相关研究人员对2010-2012年间2823位申请者(申请荷兰科学研究组织科研经费)的申请成功率进行了分析。分析结果表明,在所有成功申请者中,男性占到了17.7%,而女性仅占14.9%。然而另有一些荷兰科学家们对此提出了质疑:这些数据并不足以证明荷兰科学研究组织在审批科研经费时存在性别歧视。质疑者指出,男女申请者成功申请的比例之间并不具有显著性差异(显著性概率P=0.045),并且在分析中只涉及2010-2012年间的申请情况,这具有很大的局限性。事实上,在2015年8月份公布的当年成功申请者中,女性比例就超过了男性(女性占14.9%,男性占13.9%)。荷兰科学研究组织的发言人指出,尽管这位“原告”的证据并不足以“指控”他们存在性别歧视,但是他们表示还是应该在评审过程中注意规避这个问题。研究相关报道来源于Science。

小编有话说:公说公有理婆说婆有理,如人饮水冷暖自知吧。
 
Pic Credit: KENNISCAFÉ AMSTERDAM
Journal reference: Science| DOI: 10.1126/science.aad4618


2、气候变幻怎知道,蜜蜂"舔舔"告诉你

近日,科学家们发现了全球气候变暖的又一个影响:使蜜蜂的舌头变短。是不是觉得这个发现太迷你?但事实远比看上去要严重。来自纽约州立大学(State University of New York)的Nicole Miller-Struttmann在研究洛基山脉(Rocky Mountains)的鲜花数量减少时发现,对比40年前的数据,当地蜜蜂的舌头变短了近3毫米。Miller-Struttmann解释说:长舌蜂的“要求”比较高,它们只采集花朵深处的花粉,而随着气温的升高和土地的日益干燥,长舌蜂喜爱的“长颈”花越来越难找。相反,短舌蜂对食物的要求没有那么高,它们能够采集多种不同花型的花粉来维持生存,而不是把力气都浪费在需找食物源上。在食物匮乏的情况下,蜜蜂便渐渐不再费力长出长而不实用的舌头了。由于包括农作物在内的超过85%的植物都需要传粉者的帮助才能完成繁殖,蜜蜂的舌头与植物的花型的这种不对应会直接影响植物的产量和繁殖能力,这项新的研究无疑是再次为人类敲响了气候变暖的警钟。研究相关报道来源于Nature。

小编有话说:辛勤的小蜜蜂只花了40年就适应了新的环境,但可不是所有物种都做得到喔,我们还是要好好保护环境,抑制气候的持续变暖。
 
Pic Credit: Candace Galen
Journal reference: Nature doi:10.1038/nature.2015.18430


3、柴油动气汽车:更"友好"还是更"危险"?

9月23日,大众汽车CEO Martin Winterkorn宣布辞职,闹得沸沸扬扬的大众柴油动力汽车排放丑闻终于宣告结束,大众公司承认了在实验测试时使用了特殊软件降低排放数据并将排放超标的柴油动力汽车销往市场的事实。然而,对于柴油动力汽车的讨论却远没有结束。作为比汽油动力汽车更“环保”的选择,柴油动力汽车能够有效地减少温室气体的排放,减缓气候变暖的进程,但柴油动力汽车产生的氮氧化合物对人体健康危害极大,容易造成严重的呼吸系统疾病。因此,柴油动力汽车的氮氧化合物排放量一直是审查部分关注的重点。讽刺的是,在科学界,柴油动力汽车的实验排放数据与实际排放量不符早已不是什么新闻,多项研究都表明,包括大众在内的不少品牌出产的柴油动力汽车均存在实际排放量超标的现象。许多科学家也表示,大众不可能是柴油动力汽车行业里唯一排放不达标的品牌。虽然现有的科技完全可以保障柴油动力汽车拥有合格的尾气排放量,整个柴油动力汽车市场的健康良性发展还是需要监察部分更严密的检查才能让汽车尾气排放真正达到既环保又安全。研究相关报道来源于Nature。

小编有话说:大众,竟然连你也糊弄我?

Pic Credit: Walter Bibikow/JAI/Corbis
Journal reference: Nature doi:10.1038/nature.2015.18426


4、新型纳米"扳手"或可调整分子形态

众所周知,任何物体的镜像总是与实际相对的,就如同人们的左手和右手,它们互为镜像却永远无法叠合,科学家们将物体的这种特性称作“手性”。近日,美国佛蒙特大学(University of Vermont)的科学家们利用物体的手性特征发明了一种调整大分子结构形态的新型纳米手性“扳手”。在模拟实验中,科学家们利用蒽(读音:ēn,从煤焦油中提取的一种炭氢化合物)制备出了C形分子条。这些手性C形分子条棱角分明且结构特征稳定,能够像五边形扳手一样将大环化合物牢牢套住,从而调整大分子的结构形态,使其保持在最佳的状态。科学家们指出,这种纳米手性“扳手”的直径仅有1.7纳米,还不及人们一根头发的千分之一!新型纳米手性“扳手”的发明,可以更好地控制大分子的形态,这对于制备包括聚合物以及药品在内的新型合成化学物质具有重大的意义。相关研究发表在Angewandte Chemie International Edition。

小编有话说:不能拧螺丝…..差评!!
 
Pic Credit: Severin Schneebeli, UVM
Journal reference: Regulating Molecular Recognition with C-Shaped Strips Attained by Chirality-Assisted Synthesis. Angewandte Chemie International Edition
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