人不光会被吓死 啪啪啪时也会猝死……
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图片来源:Benoit Daoust


刚刚过去的万圣节有没有给小伙伴们留下深刻的印象呢?你有没有参加面具舞会或者扮鬼吓人呢?尽管万圣节的大部分吓人的活动并没有恶意,但是这个专门搞怪吓人的节日不禁让人思考这样一个问题:人真的会被吓死吗?

人是会被吓死的!纽约勒诺克斯山医院(Lenox Hill Hospital)的急诊医生Robert Glatter博士指出,当人们感到非常恐惧时,头脑中会迅速闪现“战或逃”的想法。这种反应对于早期人类来说也许是有益的,因为当他们遇到凶险的野兽或者攻击者时,头脑中对于“战或逃”的迅速反应能够产生大量的肾上腺素(能让人呼吸加快,心跳与血液流动加速,为身体活动提供更多能量使反应更加快速的化学物质。肾上腺素激增是由自主神经系统控制的一种无意识反应),使他们迅速做出生死抉择。

当人们面对“战或逃”的抉择时,肾上腺素水平激增,导致心跳加速,瞳孔放大,流向肌肉的血液增加,然而肾上腺素水平上升会损害心脏健康。当肾上腺素水平上升之后,心脏钙离子通道(一种跨越细胞膜的结构,严格控制着钙离子进入细胞的过程)便会打开。于是钙离子便会冲进心肌细胞,引起心脏肌肉强烈收缩。因此,当人们面临“战或逃”的境况时,体内的钙离子会持续涌入心脏,使心脏肌肉无法得到放松。如果一个人受到惊吓,大量的肾上腺素就会到达心脏引起心室纤维性颤动(ventricular fibrillation,一种极为严重的异位心率),而这种不规律的心脏收缩会造成人体血压下降,大脑供血不足,严重的情况下会最终失去知觉,导致死亡。

当人们受到惊吓时(比如开车时遇到突发情况、被恶作剧吓到),体内会分泌出大量的肾上腺素,导致心脏肌肉强烈收缩,最终很可能发生致命的悲剧。而且这种悲剧不一定只发生在先天性心脏病患者身上,对于健康人来说,也有可能被“活生生”吓死,只是前者的风险更大一些。

此外,恐惧并不是猝死的唯一诱因。任何极端的情绪,比如人们在性爱、进行激烈的宗教活动或者体育比赛时都会因肾上腺素水平过高而猝死。除此之外,高分贝的声音(如巨大的爆炸声)以及令人窒息的气味(如强迫性囤积者房间内那种强烈难忍的刺激性气味)也会引起人们大脑中出现“战或逃”的反应。Glatter博士举例说:“我曾经就遇到过因为刺激性气味而引发心脏病发作的病例。一个男孩在打开邻居的房门后突然感到胸口疼痛,而后被立即送往急诊室抢救。当时医院的诊断是心脏病发作,然而这个男孩之前并无心脏病史。”

尽管"战或逃"的反应是无意识的,但是人们可以通过练习瑜伽或者冥想等方式来缓和一些极端情绪的反应。小伙伴们,如果下次你想吓唬人的话,一定要小心了,因为无心的恶作剧很可能酿成一场悲剧哦!(科学之家,译审/编辑:AJ Chen)
文章来源: http://www.livescience.com/52573-can-you-die-of-fright.html
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[1] Kim Ann Zimmermann. Nervous System: Facts, Function & Diseases. http://www.livescience.com/22665-nervous-system.html
[2] Tanya Lewis. Human Heart: Anatomy, Function & Facts.
http://www.livescience.com/34655-human-heart.html
[3] Agata Blaszczak-Boxe. Poor Heart Health Linked to Cognitive Impairment.
http://www.livescience.com/46266-poor-heart-health-cognitive-impairment.html

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