神秘的后叶催产素:让你相信爱情、乐于社交
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2008年瑞典和英国科学家共同发现了一种特殊的人体荷尔蒙——后叶催产素(oxytocin)。后叶催产素能够抑制人们在社交过程中的焦虑情绪,在促生爱情、抑制恐惧、维护良好社交方面都担当着不可或缺的重要角色。

最新的一项研究结果表明,人类脑部的后叶催产素被激活之后能够释放出另外一种被称为“幸福分子”的奇特化学物质——内源性大麻素(endocannabinoids),它能够激活大脑中的大麻素受体,导致兴奋感和愉悦感上升,同时也使得人们更加乐于参加社交活动。

这项研究首次揭示了人脑中大麻类神经递质对人类社交活动有着重要的影响,同时也使科学家们可以对后叶催产素作用于人类大脑的生物机理进行更加全面深入的了解。另外,这些发现能够帮助科学家们了解自闭症等社交障碍的发生机制,并寻找合适有效的治疗方案。

目前已被证实的内源性大麻素样物质有两种:N-花生四烯酸氨基乙醇(anandamide)和2-花生四烯酸甘油(2-AG)。它们都是由人体自然产生的内源性大麻素神经递质,能与体内很多细胞上的大麻素受体相结合。之前有研究已经发现,内源性大麻素系统(cannabinoid system)的主要功能是负责在伏隔核(accumbens nucleus,NAc,在大脑快乐中枢中对诸如食物、性、毒品等刺激有强烈反应,是后叶催产素影响社交活动的重要脑部区域)中对神经元信号传导进行调控。

为了进一步分析人体脑部后叶催产素、内源性大麻素系统及伏隔核之间的相互联系,加州大学的科学家们进行了一项实验。在实验中,研究人员将部分实验小鼠其与其它小鼠隔离24小时,然后将它们放回集体中,或者再继续隔离3个小时。实验结束后,研究人员对两组小鼠的脑部活动变化进行了研究对比。研究结果表明,生活在集体中的小鼠脑部伏隔核中释放出了较多的内源性大麻素类物质N-花生四烯酸氨基乙醇,而被隔离开的小鼠脑部的伏隔核中并没有这种变化。

那么后叶催产素在促进小鼠间的社交活动方面有什么作用呢?研究人员经过进一步研究后发现,当小鼠脑部分泌后叶催产素的细胞受到刺激以后,在伏隔核中会出现内源性大麻素的爆发性分泌。但是当研究人员使用药物将后叶催产素受体隔开以后,小鼠脑部的伏隔核中便不再出现内源性大麻素的分泌。另外,当研究人员利用一种促社交活动的药物阻断了内源性大麻素的降解时,实验小鼠之间的社交活动明显增加了。

该项研究的主要负责人Daniele Piomelli说:“我们可以通过动物性实验进行推测,自闭症患者脑部的后叶催产素及内源性大麻素之间的协同传导信号有可能遭到了损坏。这项研究对于自闭症等社交障碍疾病的治疗方面具有非常重要的意义。” (科学之家,译审/编辑:AJ Chen)
文章来源: http://www.iflscience.com/brain/hug-hormone-oxytocin-boosts-bonding-releasing-cannabis-molecules
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相关文献

 
Don Wei, DaYeon Lee, Conor D. Cox, Carley A. Karsten, Olga Peñagarikano, Daniel H. Geschwind, Christine M. Gall, and Daniele Piomelli. Endocannabinoid signaling mediates oxytocin-driven social reward. vol. 112 no. 45 > Don Wei, 14084–14089, doi: 10.1073/pnas.1509795112

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