男女大脑真的大不同么?
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男性和女性的大脑机制是否相同呢?尽管这个话题并不新颖,但人们对该话题的讨论依旧非常激烈,甚至此类话题还经常刊于新闻头条之列。有人认为男女大脑机制的差异显而易见,但也有人对此持反对意见。关于这个话题的讨论,学术界还没有一个定论。

所谓的两性异体(sexual dimorphism),是指同种生物的两性个体在表型性状(phenotypic,生物的物理外观或成分)方面存在的差异。两性异体的最明显特征表现为两性的生殖器差异。当然,这种异体也会表现为其他方面的差异,比如,很多动物的雄性个体比它们雌性配偶的外表更鲜艳。此外,两性异体还会表现在一些更深层更微妙的地方,比如人类的大脑机制。

研究表明,成年男性的大脑比成年女性的大脑体积大14%左右,并且所含的灰白质(white-to-gray matter,存在于人脑与脊髓中,使中枢神经系统的重要成分,分为灰质白质)比率更高。还有研究显示,男女个体大脑中海马体(hippocampus,大脑中主要负责学习和记忆的区域,与记忆、压力调节和空间导航密切相关)也存在差异,进而影响了男女不同的骨骼结构以及神经细胞(神经元)之间持续增强结构连接(突触)的能力。

美国罗莎琳德富兰克林医科大学(the Rosalind Franklin University of Medicine and Science)的研究人员分析了76篇利用核磁共振成像(magnetic resonance imaging,MRI,一种无创的检测方式,可以在不伤害人体复杂结构的情况下研究人体构造)技术研究男女海马体不同的论文,并对比了这些论文的结论。结果发现,这些论文涉及到6000多名不同年龄阶段的男性和女性的海马体体积(hippocampal volume,HCV),经过比较,这些海马体在体积上的并没有显著差异。

这项研究推翻了过去科学家认为女性海马体比男性大很多的观点。长期以来研究人员都认为女性更善于表达而男性更善于理性思维是因为他们大脑中海马体大小的区别,但这次的新发现使得研究人员不得不为这些区别另寻答案。

罗莎琳德富兰克林医科大学的神经科学家Lise Elio说:“对于研究人员来说,男性和女性的大脑差异是解释男性和女性差异的重要依据。但基于少量的数据样本,往往会使研究倾向于发现男性和女性之间存在较大差异;只有当研究人员收集到的多样化数据足够多时,研究结果才会显示男性和女性大脑之间的差异其实是微不足道的。” (科学之家,译审/编辑:Y Shen)
文章来源: http://www.iflscience.com/brain/malefemale-brain-concept-has-just-been-dealt-major-blow
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相关文献

 
[1]Dean Burnett. Male and female brains: the REAL differences. http://www.theguardian.com/science/brain-flapping/2013/dec/04/male-female-brains-real-differences
[2] I. P. F. Owens, I. R. Hartley. Sexual dimorphism in birds: why are there so many different forms of dimorphism. http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/265/1394/397
[3]R. Douglas Fields. White Matter Matter. http://www.scientificamerican.com/article/white-matter-matters/
[4] Xu Liu, Steve Ramirez, Petti T. Pang, Corey B. Puryear, Arvind Govindarajan, Karl Deisseroth & Susumu Tonegawa. http://www.nature.com/nature/journal/v484/n7394/full/nature11028.html

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