中美为何在应对气候变化上展开全面合作?
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图片说明:北京政府发布有史以来第一个雾霾“红色预警”,环境污染问题迫使政府为减排做出行动 图片来源:guancha.cn


随着2015年巴黎气候大会的成功闭幕,中美两国在气候变化方面的合作再攀高峰,双方不仅在废气排放和可持续能源开发上达成共识,还计划在未来几年实施合作项目。中美两国为何能就气候问题结成伙伴关系?这就要从两国各自面临的气候危机说起。

中国的环境危机

近年来,治理污染已上升至国家战略问题,民众针对空气污染和环境恶化的投诉不断增多,每年由环境污染直接或间接导致的死亡人数高达160万,中国领导人正通过实际行动回应百姓诉求。

图片说明:中国国家主席习近平抵达巴黎参加气候峰会 图片来源:Christian

2014年,国家主席习近平将治理北京空气污染状况列为政府的最大挑战,党和国家领导人比以往任何时候都重视环境问题,治理环境也称为衡量官员政绩的指标之一。中国正在加大对环境污染者的惩治力度,并努力开发太阳能、风能和核能等清洁能源,这些措施有效减少了温室气体的排放,也帮助中国领导人顶住了国际压力。

过去人们一直认为国际社会对中国的减排要求极大阻碍了中国经济的快速发展,现在政府与人民都已看清局势:环境治理功在当代、利在千秋,唯有将各国视为技术和经济合作的伙伴,积极展开合作,才能尽快完成能源结构转型,构建环境友好型社会。

美国展开行动

2008年,奥巴马竞选美国总统时曾承诺:“我们会用实际行动减缓海平面上升速度,治愈人类赖以生存的地球母亲。”随着奥巴马的成功当选,美国政府部门当即着手制定环保议程,以期为气候治理提供政治与法律建议,但受制于当时国会的不妥协态度,政府部门最终选择实行国内外共同监管的双边合作政策。

2015年,奥巴马提出“清洁能源计划(Clean Power Plan)”,这是奥巴马政府抗击气候变化的最重要一步。该计划具体制定了地方电厂和车辆的最新排放标准,并大力支持新能源的发展,改善基础设施建设。为获得人民支持,白宫负责人大力宣传该计划对提升公共健康、创造就业机会与促进经济发展、维护长期能源安全的重要性。

巴黎气候峰会召开的第一天,奥巴马就发表声明表示,美国政府未来将“进一步鼓励私人投资清洁能源”。这表明美国政府与中国领导人的态度一致,早已将气候治理视为国家长期发展战略问题。

求同存异

尽管中美双方在货币市场、贸易、军事等领域仍面临各种矛盾,但两国外交部门负责人已就气候合作举行了双边会谈,商讨共建"中美清洁能源联合研究中心"项目,该项目将于2020年完成整体工程。

图片说明:中美两国对气候问题的态度从不作为和互相指责转变为今天的互利合作 图片来源:US National Archives, CC BY-NC

这在过去是难以想象的,中国作为发展中国家,曾一度坚持自己对气候变化问题应当承担较少责任,而美国对此则持强硬态度,目前两国的合作态度表明,这种剑拔弩张的状况已不复存在。

国际环境

由于国际气候治理政策出现变化,中美结盟的速度正在加快。联合国气候治理机构目前撤销了“绑定治理”的全球协议,为各国治理项目的开展提供了更为广阔的空间,国家之间在坚持各自治理路线的基础上自愿展开合作关系,不会受到国际协议的过分限制。
但这一转变同时也带来了挑战,中、美与其他合作伙伴都需要寻求各国能够接受的方式来公开自己的排放报告,并且需要定期核实排放量。这一工作对中国而言尤为紧迫,在过去的几十年中,政府低估了整个国家的煤炭消耗量。

图片说明:美国和中国将会围绕新能源开发问题寻求技术和经济的合作,比如如何大规模制造清洁煤炭能源 图片来源:Asian Development Bank, CC BY

中美两国虽然致力于推动全球贸易,减少清洁能源领域合作障碍,但目前复杂的知识产权和贸易管制问题仍是阻碍清洁能源贸易发挥全部潜能的巨大绊脚石。好在2015年召开的巴黎峰为两国进一步解决争端、展开全面合作提供了良好时机。
随着中国在国际政治舞台上发挥的作用日益重要,两国的合作关系将日趋紧密,实施互利项目所展现出的热情和雄心也将成为引领其他国家展开合作项目的重要推动力。(科学之家:译审/编辑 J Xie)
文章来源: https://theconversation.com/why-china-and-the-us-have-found-common-purpose-on-climate-change-51798
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