老年痴呆会传染?
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近日,研究人员对7位死于罕见脑部疾病克雅二氏病(Creutzfeldt–Jakob disease, 一种发生在人类身上的传染性海绵状脑病)的患者大脑进行了尸检,这些患者在几十年前都接受过硬脑脊膜(脑和脊髓表面的组织膜)移植手术,而这些移植物都来自于体内含有朊蛋白(可传播性海绵状脑病病原体,是既有传染性又缺乏核酸的非病毒致病因子,可导致克雅二氏病)的遗体捐赠者。

然而,除了这些朊病毒造成的损害以外,研究人员还在5位死者大脑中发现了阿尔茨海默病的病理迹象,并在脑灰质和血管中发现了β-淀粉样蛋白形成的斑块,而这些年龄介于28至63岁的患者并不足以到产生这种斑块的年纪。反观21位对照组成员,他们从未接受硬脑脊膜移植手术,死于偶发性克雅二氏病,体内并无β-淀粉样蛋白。

研究人员表示,有可能是移植的脑硬脊膜感染了诱发克雅二氏病的朊蛋白和β-淀粉样蛋白。一些科学家认为,β-淀粉样蛋白正是阿尔茨海默病的诱因,这两种疾病都有很长的潜伏期,但是一旦克雅二氏病开始快速发展,阿尔茨海默病的发展则会变缓。因此,所有实验对象生前并未表现出明显的老年痴呆症状。

实际上,这项研究结果并不新鲜。早在2015年9月,英国伦敦大学学院(University College London)的研究人员就发表过相似研究,他们对8位死于克雅二氏病且生前接受过移植手术的年轻死者进行了尸检,并在其中4位死者的血管和脑灰质中发现了淀粉样蛋白斑块。

科学家强调,这两个研究并未表明人们在正常接触中会传染阿尔茨海默病,但如果淀粉样蛋白感染属实,这项研究能为临床治疗起到重要影响。例如,在普通外科手术中,β-淀粉样蛋白通常无法从外科器械上彻底移除,标准灭菌程序对它根本不起作用。

目前尚未证实β-淀粉样蛋白会经移植手术转移至受体中,研究人员也无法排除相关病症导致淀粉样蛋白病变的可能性。

小编有话说:看来今后接受器官捐赠也要谨慎一点了。

Pic Credit: Frontzek K, Lutz MI, Aguzzi A, Kovacs GG, Budka H.
References:
1.    Frontzek, K. et al. Swiss Med. Wkly 146 w1287 (2016).
2.    Jaunmuktane, Z. et al. Nature 525, 247–250 (2015).
文章来源: http://www.nature.com/news/more-evidence-emerges-for-transmissible-alzheimer-s-theory-1.19229
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