如何拿到一份靠谱的推荐信
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图片来源:ROBERT NEUBECKER

几年前,我请几位同事为我的经费申请书写封支持信,一位同事自行拟了草稿,另一位称没时间,让我自己写。虽然我善于感受,但假扮他人来描述自己的工作仍感到很别扭。为了平息我的不安,我决定以自己的口气来写,就当是自己给同事写支持信,信中的"我"就代指我自己,而“你”则代指我的同事。这很冒险,如果我的同事很随意地签了字然后寄了出去,而忽略了信中代词意义的互换,这封信就会立刻露出马脚。我很庆幸同事使我免于一场尴尬,甚至还帮我在信中加入了真实的内容。

后来,在一次申请书制胜策略研讨会上,我向老师请教了编写策略并叙述了我的不安,老师告诉我这没什么大不了的。由名高位重的推荐人写的推荐信能为申请者在申请学校、工作或经费时加分。然而,要写一封原创且详实的推荐信,推荐人需要充分了解申请人和其项目,但推荐人往往没有足够的时间去了解。另外,从薪水对比来看,推荐人的时间要比申请人的时间珍贵得多,所以推荐人会说:“很乐意帮忙!但我很忙,你来替我写吧。”申请人可能会感到不安,假装别人来夸赞自己?这多尴尬啊!赞赏的话写多少才算合适?而且,这不是在违背学术忠于真理的精神吗?

事实上,审阅人总能发现申请人自己书写的痕迹,这一发现会使推荐信贬值,降低申请人的成功几率。当推荐人写了一封详实的原创信件时,审阅人还是会质疑信件的来源,其他的信件也一样,这对申请人和推荐人来说都是极不公平的。

更为尴尬的是,申请人有时需要为同一个申请写两封推荐信。迫于时间压力,申请人会给两个推荐人内容相似的推荐信,希望他们能再花点时间进行修改斟酌以符合实情,从而掩饰最初的版本。我曾在一个委员会审阅了一位申请人的推荐信,发现两封推荐信一模一样,这位申请人最终申请失败,但这个责任在于两位推荐人,正是他们的忽视造成了这种结果。

年轻申请人的头脑中存在这样一种错误观念:每个人都这么做。显然,轻微的作假对于学术领袖来说尚可接受,人们会把工作转移给地位稍低的人,声望高的人并非金口玉言,有时候他们甚至都不是他们自己。也许在未来,作假的程度稍高一点仍是可以接受的,包括地位低的代替地位高的人写推荐信,但接下来可能就会是更大的作假——掩盖数据问题并最终在数据上造假。

如何解决这个问题呢?如果你是推荐人,在被邀请写推荐信时,你可以自己写,并加上一句附注:本推荐信内容属实,为以下签字作者原创。而作为申请人,你可以鼓励你的推荐人在信中加上这句话。这样一来,审阅人就能将你的推荐信跟常见的作假信区别开来。更重要的是,如果这种做法普及开来,我们的学术文化会重新回到诚信正直的氛围中。(科学之家,译审/编辑 Mignon)
文章来源: http://science.sciencemag.org/content/351/6269/198.full
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