新手阅读科学论文必经的10个阶段
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图片来源:N.Hendrickson / iStockphoto


我在大学时曾修了一门研究课程,每周都需要阅读一篇论文并进行讨论,但这对我来说并不顺利。我每周都十分认真、逐字逐句地看论文,却发现自己什么也没学到。当老师问我问题的时候,我什么都答不上来,但是我明明读过那篇论文!这让我想起小时候,当我读了一本超出我阅读水平的书时,总是感到很骄傲,但是如果你问我关于这本书内容的简单问题,我却答不上来。

上了几周课后,我决定不再读其他论文,而是先把手头上的东西弄懂。因此,我带上那周需要阅读的论文去了图书馆,并努力消除了所有干扰。如果我没读懂某句话,我会在课本里进行查找,直到我把这句话弄懂才看下一句。我尤其记得当我读到“外源性”这个词的时候,在那之前我总是忽视这个词的意义,好像它对整个句子并不重要一样,但事实证明这种做法是极其错误的。最终,我花了两个小时读完了一篇三页长的论文,重要的是,这次我真的读懂了。

如果你处于科学事业的初期,那么你在阅读科学论文时一定会历经下面10个阶段的心态变化。

第1阶段:乐观。你笑着告诉自己"阅读论文没那么难",毕竟你都读了几十年书了,既然识字那就能读懂论文嘛!
第2阶段:害怕。当你发现论文读不懂的时候,就会稍微放慢速度,试着理解术语、查找首字母缩略词,并如此反复,过了好久才总算把标题读懂。
第3阶段:后悔。你会后悔自己没有多留出点时间读这篇论文,指望在公交车上的碎片时间读懂它是不可能的。你也许还会想,这篇论文要是有精简版就好了!
第4阶段:走捷径。你的脑海中会蹦出来这个念头:还好论文都有摘要,既然论文看不懂,那就先看摘要吧!
第5阶段:困惑。什么鬼?摘要怎么也看不懂?为什么每句话都有上百字那么长?为什么有那么多缩略词?为什么作者一直都在重复"表示"这个词?
第6阶段:心烦意乱。这时你的脑子里一片混乱,你的思维如脱缰的野马,许多奇奇怪怪的事情分散着你的注意力。
第7阶段:你会忽然意识到:"我靠,15分钟过去了,为什么我还停留在同一句话上?"
第8阶段:再次下决心,一定要把这篇论文读完,不就是读论文嘛,没什么大不了的。
第9阶段:"究竟什么样的脑子会写出来这种句子?"
第10阶段:实在读不下去了……要不干脆转到人文学科去吧?非科学主题的学术论文一定很容易读懂。一定是这样!科学期刊文章真是一种奇怪的存在,人们要花数月甚至数年才能写出来,使用的专业术语让其他科学家也看不懂,还把它放在付费区,并且收费贵得离谱!


所以,对于那些刚开始阅读科学论文的人,我非常想对你们说一句:“祝你好运!”因为尽管我们也在努力把文章写得通俗易懂,但有时由于学科分支高度细化,我们不得不使用大量缩略词。不过说句良心话,有时你读不懂论文,确实是因为我们写得烂……(科学之家,译审/编辑 Mignon)
文章来源: http://www.sciencemag.org/careers/2016/01/how-read-scientific-paper
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