滴血验癌靠谱么?
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图片来源:Natee K Jindakum/Shutterstock


当看到类似"滴血验癌很快就会实现"的标题时,许多人都会持质疑态度。虽然这类标题看起来是一种未作深入解释的误导,但从技术层面上来讲,滴血验癌并非不可能实现。目前,科学家们正致力于研发一种能通过一滴血的样本诊断出癌症的技术,这种概念验证性研究看起来十分有应用前景。

这一试验基于一种被称为血小板的微小细胞片段,它是外周血(除骨髓之外的血液)中第二常见的细胞。血小板经常会聚集在伤口愈合和血液凝固以防止额外出血的部位,但是有实验证明,它们有时候会不幸跑到其他部位并引发癌变。血小板脱离了原来止血的联盟队伍,助纣为虐地支持机体肿瘤的发展,但我们对此却无可奈何。

2014年,Robert Weinberg首次提出,肿瘤细胞能通过隔离蛋白质以及其他各类分子来“策反”血小板。荷兰阿姆斯特丹(Amsterdam)自由大学医学中心(VU University Medical Center)的研究负责人Thomas Wurdinger解释道,血小板被“策反”后能诱导细胞生长发生转变,于是肿瘤就开始向血管迁移并向血液中释放细胞使肿瘤细胞发生转移。此外,血小板还能促进肿瘤中的血管生成。血液的供应为肿瘤提供养分,并防止肿瘤中心部位因缺氧而死亡。因此,可以说血小板在机体的肿瘤生长与转移的环节中处于中心地位。

早在2011年,Wurdinger的团队就注意到,这些被“策反”的血小板中含有来自肿瘤的核糖核酸(RNA)——蛋白合成模板。在最近发表于Cancer Cell杂志上的研究中,研究团队的成员们揭示了这些所谓的RNA可用于肿瘤的检测中。

研究人员招募了将近300名患者,并从每位患者体内抽取6 毫升血液,随后,血液样本被离心去除血小板以研究血液中的RNA,折算起来相当使用了一滴血量的样本。根据这些样本,研究人员能分辨出未患癌的病人与患癌的病人,准确率高达96%,这一结果令人震惊。

图片说明:离心血液样本。图片来源:Fly_dragonfly/Shutterstock

随后,研究人员希望使用经过特殊设计的算法来分析这些数据,从而得知肿瘤的位置,这也被证明是有可能的。在6种不同类型的肿瘤中,研究人员都准确地定位出了原发瘤的位置,准确率达71%。

研究人员表示,这还不足以满足直接应用于临床的要求,但检测结果能指导进一步的诊断检测以确认最终结果,帮助临床医生了解他们需要观察的部位,并减少不必要的侵入性活检(活体组织检查,指从患者体内切取、钳取或穿刺等取出病变组织)。例如,如果一位患者怀疑脑部有一个肿瘤,检测手段能准确地窥探到这是一个原发性肿瘤还是转移性肿瘤。如果是后者,那该检测手段能够帮助医生定位原发肿瘤在机体中的位置,而不需要对脑部组织进行高难度、高风险的活检。

毫无疑问,这项技术的最终目的是临床应用,据研究人员预计,该技术达到临床应用阶段还需要大约5到10年的时间。(科学之家,译审/编辑 Mignon)
文章来源: http://www.iflscience.com/health-and-medicine/have-scientists-invented-cancer-test-only-requires-drop-blood0
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