华科教授论文因提及Creator被PLoS ONE撤稿
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近日,华中科技大学机械科学与工程学院教授熊蔡华与合作者的一篇论文,因在描述人手的功能时,提及“造物主的设计”(design by the Creator),而引发了广泛争议。一些科学家认为,发表该论文的国际期刊PLoS ONE在编辑和同行评审方面质量低下。目前,该论文已被PLoS ONE撤稿。

该论文发表在2016年1月5日的PLoS ONE上,然而近日却因其有神创论(一种反对生物进化论的唯心学说,简而言之就是上帝创造一切)色彩而在推特上成为争论的热点。这场讨论始于英国曼切斯特大学(the University of Manchester)的James McInerney,他在推特上发文认为,“造物主的设计”这一说法竟然被正规学术期刊PLoS ONE发表,这件事本身就是一个笑话。他在推文中还表示,自己厌恶了“神创论”20多年。

在熊蔡华教授和他人的这篇论文中,志愿者被要求用双手执行不同的任务,最终研究人员得出结论道:“我们的研究可以提高人类对自己双手的理解,研究结果表明,我们祖先的双手经过几百万年的进化和改造后,具备众多功能,并能够灵巧地完成许多任务,手的机械构造是造物主完美的设计。”

熊蔡华对Nature表示,他正在与合作者讨论这一问题,并会尽早发出回应。他还表示,因为自己和合作者的母语并不是英语,所以不能完全理解一些词的内涵,其中就包括“Creator”(创造者)这样的词,并对由此产生的一些问题深感抱歉。

有许多评论者对这篇论文竟能通过同行评审表示惊奇,他们嘲笑称,论文应该在参考文献里引用某个神。生物学家P. Z. Myers在其发表无神论和科普内容的博客中表示,论文的数据看不出有任何错误,但作者确实在摘要和结论里写了一些不合适的话语。

还有一些人由此想到了一个更大的问题,即期刊的质量监控。许多人纷纷回应McInernery的推文,并对PLoS ONE冷嘲热讽。一些人认为,此事显示了文章发表之后同行评审的重要性。

在这篇论文的在线评论中,许多自称为PLOS编辑的人表示,该论文的发表让他们很失望,如果期刊不撤回这篇论文的话,他们会采取一些威胁性措施,比如辞职等。另外一些评论认为,这篇论文表明PLoS ONE的同行评审水平非常低。(只要评审者认为一篇论文在学术上合理,PLoS ONE就会发表这篇论文,PLoS ONE并不会评审论文的重要性和影响。)

伦敦大学帝国理工学院(Imperial College London)的一位基因组学研究人员在评论中称,PLOS ONE发表这篇论文确实很令人吃惊。同时他还表示,如果PLOS ONE不采取措施,比如要求论文作者撤销论文的发表等,他,他的学生以及他的合作者将不会考虑再阅读、评论、引用发表在PLOS ONE上的文章。

但也有些人站出来为PLoS ONE说话。他们指出,其他一些知名度高的期刊也出现过类似的问题,如Science上的一篇关于“砷命体”的论文,以及Nature上的一篇关于“水的记忆“的论文,这两篇论文都通过了同行评审并被发表,但在发表后被发现存在一些问题。

瑞士洛桑大学(University of Lausanne)的一位进化生物学家称,虽然他同意许多人的看法,认为这篇论文中在提到“creator”时不应该将“C”用大写,因为大写的Creator专指上帝。但他认为,PLoS ONE只是发表了一篇真实的科研论文,McInernery不应该嘲笑这件事是个笑话,这是不公平的。

还有科学家讽刺道,许多人现在如此兴奋地讨论着“上帝之手”这个问题,就好像他们自己的论文中从来没有出现过此类的失误一样。

同时,PLoS ONE的一位学术编辑称,由于期刊会发表许多的论文,因此犯错误是难以避免的,没有人能一辈子不犯错,对于一个期刊来说也是如此,目前重要的是PLoS如何回应并处理这个错误。

在经历了一大波社交媒体风暴之后,PLOS发表声明表示,他们已经意识到了这个问题,目前正在深度审查。同时,PLOS的内部编辑正在重新评审这篇论文的原稿,并会采取相应的措施,PLOS的出版团队也会评估这一过程。

2016年3月2日,PLOS又发表声明表示,许多读者对这篇论文中用到的“Creator”一词提出异议,PLOS ONE的编辑们对在评估原稿的过程中没有处理这一问题深感歉意。3月3日,PLOS最终决定撤销这篇论文的发表,并表示撤稿过程正在进行,会尽快公布处理结果。

小编有话说:翻译不准确实会带来大问题!尤其是存在文化差异时,熊教授的论文估计用了"鬼斧神工"或"巧夺天工"类的成语修饰词,却被翻译成了Creator……

Pic Credit: Stuart Dee/Getty Images
Journal Reference:
1、Liu, M.-J. et al. PLoS ONE http://dx.doi.org/10.1371/journal.pone.0146193 (2016)
PubMed
文章来源: http://www.nature.com/news/paper-that-says-human-hand-was-designed-by-creator-sparks-concern-1.19499
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