动物语言也有类似人类的语法规则
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人类的交流是在特定规则下将字词结合来传达信息,这样的语法规则一直以来都被视为是人类所特有的,但是一项最新研究表明,日本大山雀在鸣叫时也会使用特定规则来传递复杂信息。该发现证明,语法规则并不是人类特有的,而是在通讯系统中对社会和行为的复杂性普遍适应的产物。
     
语言是人类最重要的本质特征之一,它让我们可以运用有限的声音元素和意义生成无数的表达,并为人类的其他行为特征奠定了基础,例如艺术和科技。语言的力量在于把无意义的声音结合成词,然后词又互相结合形成短语。此前,对非人灵长类动物和鸟类通信系统的研究表明,结合无意义的声音元素能力在不停地进化,但语法(例如将不同的字词结合形成更加复杂的表达)的进化目前为止仍然是人类特有的。
     
然而,日本、德国和瑞典的研究人员所进行的一项最新研究却推翻了这一观点,该研究发现,日本大山雀已经进化并形成了语法。日本大山雀会在面对捕食者的威胁时发出很多种不同的鸣叫,这些叫声可以单独使用,也可以和其他叫声相结合。通过声音回放实验,研究人员发现,ABC叫声代表“观察潜在危险”,比如在遇到捕食者时就会发出这种叫声;D叫声代表“来这里”,发现食物后呼朋引伴时会发出这种叫声。日本大山雀常常会将这两种叫声相结合,发出ABC-D的叫声,表示它们同时在接近声源并观察潜在危险,但当研究人员把这种叫声的顺序颠倒之后变成D-ABC时,山雀并无反应。

这个研究表明,语法并不是人类所特有的,鸟类也单独进化形成了语法。研究人员表示,了解鸟类的语法进化有助于增进我们对人类进化的认识。

小编有话说:不知道的还以为小鸟成精了啊……

Pic Credit: Toshitaka Suzuki
Journal reference: Toshitaka Suzuki, David Wheatcroft, and Michael Griesser (2016) Experimental evidence for compositional syntax in bird calls, Nature Communications, DOI: 10.1038/ncomms10986
文章来源: http://phys.org/news/2016-03-syntax-unique-human-language.html
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