缺乏耐心会让你更容易衰老
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图片说明:尽管细胞老化受到某些遗传因素的影响,但冲动急躁的人更容易使自身细胞加速老化。 图片来源:BillionPhotos.com/Shutterstock

每个人都不愿意变老,但你的性格和行为也许会加速身体的老化和生理的衰退。近日,一项发表在PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences,美国科学院院报)上的一项研究表明,耐心不仅是一种美德,还可以让你活得更长一些。通过分析与细胞老化有关的遗传标记,研究人员发现,缺乏耐心的人要比性格平和、有耐心的人更容易衰老,并且生理退化也会加速。

为了找到衰老与耐心之间的关系,研究人员招募了1158名志愿者,并让他们参与了一项测试耐心程度的实验,该实验需要实验者做出一系列的选择。研究人员规定:志愿者可以选择立即获得100美元,也可以选择在一个月后获得更丰厚的奖金。同时,研究人员会要求志愿者回答,需要增加多少钱,他们会选择继续等待一个月。通过等待金额的增加或降低,研究人员可以确定每位志愿者的“最低可接受金额”(minimum acceptable amount,MAA),即最少需要多少钱才能使他们等待一个月。志愿者选择的数值越高,说明他们越缺乏耐心。

随后,研究人员又采集了志愿者的血液样本,并对所有志愿者的血细胞进行了遗传分析,以便确定他们体内端粒的长度。端粒是存在于真核细胞线状染色体末端的一小段DNA-蛋白质复合体,能构成一种特殊的“帽子”结构,从而保持染色体内遗传信息的完整性。端粒可以控制细胞分裂周期,细胞每分裂一次,其内的端粒都会遭受一次轻微的侵蚀。慢慢地,细胞内的端粒就会越来越短,并逐渐被消耗殆尽。此时,细胞就无法再继续分裂,并最终走向衰老和死亡。随着人们年龄的增长,端粒的长度会越来越短,并导致DNA受损,从而增加人患上与年龄老化相关的疾病几率。因此,端粒的长度可以做为一种衡量人体细胞衰老程度的依据,并且科学家还可以通过端粒发现人健康状况不良和早逝的迹象。

端粒的损耗程度受到许多因素的影响,比如炎症等,这些因素会增加端粒的压力,从而加速端粒的损耗。在这项研究中,研究人员希望发现耐心不足是否会加速端粒的损耗,同时希望更进一步发现“延迟折扣”是如何影响端粒的长度的。延迟折扣原指在购买时,商家并没有当场给消费者折扣,而是在消费者购买后做一些事情才能得到某些优惠。在这里意为人们在内心深处总是倾向于低估现在的一些行为对未来产生的后果,如药物滥用和体能活动不足等,这些负面行为都会影响端粒的长度。

图片说明:端粒位于染色体末端,它就像一顶"保护帽"一样,帮助保护染色体内遗传信息的完整性。细胞每分裂一次,端粒就会缩短一次。 图片来源: vitstudio/Shutterstock

通过分析数据,研究人员发现,MAA越高的志愿者,其细胞内的端粒就越短,这表明延迟折扣和细胞老化速度呈负相关。有趣的是,这种影响在女性身上表现的更明显,因此研究人员推测,从细胞层面上来讲,由于心理压力和耐心不足,女性可能比男性更易衰老。

尽管研究人员并不清楚到底是端粒变短导致人缺乏耐心,还是缺乏耐心加速了端粒变短,但他们推测,后者的可能性更大。因为实验发现,端粒变短并不会导致志愿者在长期金融投资方面做出不理性的决定。

然而,虽然缺乏耐心会加重端粒的受损程度,但人体内似乎还存在某些遗传因素,可以抵消因耐心缺乏导致的端粒受损。例如,众所周知,雌性激素具有抗氧化剂的作用也许可以保护端粒。因此,研究人员希望了解端粒长度与一种名为ESR2的雌激素受体基因之间的关系。通过研究他们发现,那些体内有ESR2基因的某种特殊变体的志愿者可以保护体内的端粒,使其免受耐心缺乏导致的损耗。

同时,由于催产素与降低压力水平有关,因此研究人员推测,催产素也有可能具有保护端粒不受损耗的能力。通过实验,研究人员发现实验结果和雌性激素的实验结果相似,对于那些体内有催产素受体基因的某种变体志愿者,即使他们非常缺乏耐心,也可以使其体内的端粒免受损耗。(科学之家:译审/编辑:MHJ)
文章来源: http://www.iflscience.com/health-and-medicine/study-shows-impatience-can-make-you-age-faster
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