人类基因组再添19个古老逆转录病毒DNA片段
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在人体基因组中,8%的DNA都是外来DNA,由非人类病毒片段组成。近日,一项发表在Proceedings of the National Academy of Sciences上的研究指出,人类基因组中还存在19个新的古老逆转录病毒DNA片段。

所有种类的逆转录病毒(Retroviruses,又称反转录病毒,其最基本的特征是在生命活动过程中,有一个从RNA到DNA的逆转录过程)都拥有自己的基因序列,存录在RNA上,它们会通过插入RNA复制而成的DNA,感染包括人体在内的宿主细胞基因组。人类祖先感染古老逆转录病毒的历史长达数十万年,这些古老逆转录病毒制造的DNA片段现在称为人类内源性逆转录病毒(HERV),它们一直隐藏在人类祖先的基因组中,经世代复制和遗传下来。

在这项研究中,研究人员仔细观察了来自世界各地2500个人的基因组,并将这些人的基因组与参考基因组(科学家们集合的数字化基因序列,作为人体典型的基因组)一一对比,随后发现了19个新的HERV片段,而此前的研究则确认了17个HERV片段。其中一个新的HERV片段(发现于50名受试者体内)并非只是某种病毒基因的一个片段,而是这种病毒的整个基因组,因此这种病毒被称为"原病毒"(插入宿主细胞染色体中,后随细胞分裂分配到子代细胞中,而又不损伤细胞状态的病毒),也是迄今为止人体内已知的第二种原病毒。

目前,一些HERV病毒已为人体所用,如帮助受孕。这种特殊的HERV病毒则有助于人体在胎儿周围构建保护性的细胞层,避免母体血液中的毒素深入胎儿体内。相关资讯来源于IFL Science。

小编有话说:古老的病毒也能成为现代的“良药”,这也是一种进化吧。

Pic Credit: Sergey Nivens/Shutterstock
文章来源: http://www.iflscience.com/health-and-medicine/ancient-viruses-are-hiding-within-your-dna
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