研究再一次证实:"霍比特人"并非智人
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图片说明:发现霍比特人的梁布亚洞穴。

近日,来自澳大利亚和印度尼西亚的同一批研究小组证实,霍比特人的实际生活年代是6万年前至10万年前之间,比智人到达这一地区的时间还要早1万年。因此,霍比特人不可能是因疾病侵蚀而身材变形的现代人种。

2003年,来自澳大利亚和印度尼西亚的一批研究小组在印度尼西亚弗洛勒斯岛的梁布亚(Liang Bua)洞穴中发现了一位成年女性古人类的头骨和骸骨化石,体型矮小,身高约1米,随后研究人员又发现了其他这种古人类的化石。官方将这种古人类命名为"弗洛勒斯人(Homo floresiensis)",又戏称为"霍比特人(hobbit)"。此后,研究界对霍比特人的归属问题一直争论未休:霍比特人到底是独立人种,还是因疾病侵蚀导致身材变形的现代人种,即智人?

当时由于梁布亚洞穴的地质情况比较复杂,所以误导研究小组得出了错误的结论。他们并未直接分析发现的化石,而是分析了发现化石处周围的地质情况以及沉积物后认为,霍比特人生活在1.8万年前。

2014年,同一批研究小组深入观察了洞穴内的沉积层,利用各种方法测定了不同沉积物的年代。研究人员对包含所发现化石的砾石沉积层的年代测定,表明该砾石沉积层于10万年前至6万年前间形成;砾石沉积层上面有一层火山灰,其沉积年代约是6万年前。这些发现意味着这些霍比特人化石的形成年代不可能迟于6万年前。随后,研究小组利用铀-钍年代测定法,直接测定了在洞穴内三个不同区域发现的三个上肢骨化石的年代,发现它们的历史约在6.6万年到8.7万年间。

研究界通常认为,智人约在5万年前穿过东南亚的岛屿(弗洛勒斯岛就分布于此),迁移至澳大利亚。因此,霍比特人的化石不可能属于因疾病侵蚀而身材变形的现代人种。相关资讯来源于Science。

小编有话说:这个不是之前就已经证实了吗?

Pic Credit: Smithsonian Digitization Program Office/Liang Bua Team
文章来源: http://www.sciencemag.org/news/2016/03/hobbit-was-separate-species-human-new-dating-reveals
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