生物标本保护遭遇资金危机
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图片说明:美国菲尔德博物馆(The Field Museum)的大量蛋壳标本可帮助我们了解杀虫剂DDT的杀伤力。图片来源:Marc Schlossman/Panos


美国芝加哥菲尔德博物馆(The Field Museum)的陈列柜上收藏的大量蛋壳标本曾帮助我们找到了20世纪最重大的发现之一——杀虫剂DDT造成了飞禽普遍无法筑巢。但是,这类用来分辨物种、追踪疾病、研究气候变化的生物标本却失去了有力的保护。

近日,美国国家科学基金会(US National Science Foundation,简称NSF)宣布,将无限期暂停对生物研究标本的资助项目。不过,已有的资助仍然有效,但基金会不会再接受新的资助申请。

对此,美国华盛顿大学(University of Washington)古生物学家、博克自然历史和文化博物馆(Burke Museum of Natural History and Culture)古脊椎动物学策展人Christian Sidor表示,这个消息令人十分震惊和失望,因为美国国家科学基金会是少有的公共基金提供方之一,一旦众多的生物标本失去资助,未来的状况将岌岌可危。据悉,美国国家科学基金会每年在生物标本保护上的资助在300万至500万美元之间,相当于其2016财政年75亿财政预算的0.06%。

美国国家科学基金会称其正在评估生物标本资助项目,暂不确定暂停该项目是临时性的还是永久性的,这要取决于评估结果。美国国家科学基金会生物基础设施部门负责人Muriel Poston表示,该项目有可能会重启,但是重心也许会发生转变。

即便如此,这一消息仍让很多科学家大为恼火。将现代动植物和生物标本进行对比可以帮助科学家了解气候如何变化,以及物种如何应对变化。另外,博物馆标本可以帮助科学家确定某一物种所处的历史时期。其他研究人员可以利用生物标本研究侵入性或其他有害物种、鉴别害虫、追踪携带人类疾病的物种。例如,啮齿类动物标本可以帮助研究人员确定1993年美国西南部爆发汉坦病毒(hantavirus,通过啮齿类动物的粪便传播,可造成人类患上致命性肺病)的原因。

另外,Sidor还表示,随着技术的进步,科学家们可以利用生物标本做一些以前无法做的研究。例如,博物馆标本的DNA测序(DNA sequencing)帮助科学家们鉴别出了一种未知的生物。

目前,许多博物馆都在努力将自己的展品实现数字化,逐步使全球都可获取展品信息。虽然美国国家科学基金会在实现展品数字化的资助没有改变,但是这些展品得不到有效保护,那么实现数字化就毫无意义。(科学之家,译审/编辑 Mignon)
文章来源: http://www.nature.com/news/biological-specimen-troves-threatened-by-funding-pause-1.19599
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1. Museums: The endangered dead| Christopher Kemp|Nature 518, 292–294 (19 February 2015)| doi:10.1038/518292a|http://www.nature.com/news/museums-the-endangered-dead-1.16942
2. CSBR Hiatus for FY17|https://dbinsfblog.wordpress.com/2016/03/16/csbr-fy17/

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