"末日之钟"仍然具有警示意义吗?
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1945年,一些参与研制世界首枚原子弹的美国科学家和诺贝尔奖得主们共同创办了Bulletin of the Atomic Scientists杂志,旨在反对核武器的使用。1947年,在这些科学家的推动下,该杂志设置了一个具有象征意义的“世界末日之钟”。

末日之钟是一个虚拟的钟面,钟面的指针表示世界受核武器威胁的程度,指针越靠近午夜,表明人类所面临的核威胁越大,而午夜12点则象征着核战争的爆发。组委会的科学家和政策专家们负责调整钟面,以此来随时提醒人们警惕核危机和其他危险。

末日之钟的表盘上仅在左上方15分钟的地方有刻度。1947年刚设立时,设计者将指针定格在23时53分,意味着人类距离世界末日只有短短的7分钟,此后委员会每年调整一次钟面。其中,最接近午夜的时间是1953年的11时58分,当时美国试爆了第一颗氢弹;而离零点最远的时间在1991年,为11时43分,当时美苏冷战结束,两极对立格局崩溃。

末日之钟变化图,越近X轴(年份轴)代表越接近末日 图片来源:维基百科


2015年,组委会将末日之钟的分针从距离午夜5分钟拨至3分钟处,而上一次如此接近午夜还是在1984年,当时美苏冷战正处于高峰期。2016年1月26日,组委会宣布"末日之钟"仍将保持在11时57分,这意味着人类面临的生存威胁仍保持在极高水平。

自20世纪末以来,"末日之钟"的时间一直没有发生过较大的变化,组委会现在所考虑的风险也已不再局限于核武器的威胁。考虑到这些情况,有些专家认为,末日之钟已经不再能够很好地调动人们做出改变,从而让世界变得更好。

有力的象征和标志?混乱的信息?

美国俄克拉荷马大学(University of Oklahoma)的科学史研究人员Katherine Pandora表示,所有人在一生中都会经历一些能够改变命运的事件,战争就是其中之一,末日之钟的作用就是唤醒人类的某些记忆,让他们回忆起在经历那些改变一生的时刻时,自己所产生的某些本能情感,以及那些事件对人生的巨大影响。但是Pandora认为,末日之钟只是警醒人类的一种有力标志,它所利用的预警手法并不能帮助人类解决一些棘手复杂的问题。

末日之钟现在已不仅仅只代表核武器的威胁,它还代表着任何可能引发全球毁灭的东西,如全球气候变化、人工智能、恶意的基因工程实验以及网络恐怖主义等等。牛津大学人类未来研究院的哲学家Anders Sandberg表示,这些威胁都会令人类感到恐惧,混杂多样的因素会大大增加组委会调整评估的复杂性和难度,使末日之钟表达的信息混乱模糊。

以2016年末日之钟的调整为例,尽管在2015年,各国在巴黎达成了一项具有历史意义的气候协议,并且伊朗核协议也开始生效,但组委会并没有对钟面进行调整。他们还考虑了很多其他的因素,如美国投入大量资金维持和更新其核力量和基础设施,南海自由通道发生冲突,巴基斯坦、印度、韩国扩大核武器库等等。

Sandberg认为,组委会对各种因素的权衡和估量不可能完全准确。在只考虑核武器威胁的因素时,调整钟面还是一个相对容易的工作,但如今能引发全球毁灭的威胁因素实在太多了。

从警醒到采取行动

Sandberg表示,只着眼于大局并不是最高效的策略,因为这并不能促使全世界的人们采取行动,解决这些可能引发全球毁灭的问题。解决核扩散问题已经相当困难了,如果再加上预防气候恶化等问题的话,会使多数人丧失勇气并感到无力。

同时,将目前全球面临的威胁都聚合在末日之钟上其实是不科学的,因为组委会并没有估计它们各自的危险系数,也没有解释它们为什么将某些未来潜在的危险作为威胁因素考虑进去,比如人工智能等等。

人们一般能够更好地处理一些小的挑战,如制造出防止核武器意外爆炸的装置,这类事情虽然非常小,但却很有意义,而且能帮助阻止核战争的爆发。因此Sandberg认为,没有正确的保护措施是极其危险的,如果有了正确的保护措施,事情就会完全不一样,因此,最有效的处理方法就是建立一个智能的体系,帮助人们采取实际行动。

一直处于险境会使人们习以为常

科学史研究人员Katherine Pandora表示,组委会希望通过末日之钟的调整,让各国政府宣布人类正在面临毁灭的危险,从而引起人们的关注,并促使他们立即采取行动。然而,即使在预测全球面临毁灭性威胁的可能性上,末日之钟能够切中要害,为人类提供准确的依据,但是一直让人类感觉自己处于毁灭的险境中可能会麻痹他们的危险意识,使他们习以为常,并且还有可能打消一些人解决这些问题的决心,削弱他们和科学家们合作解决问题的意识。因此,一些科学家认为,末日之钟并不能达到预期的效果,而且有可能起到反作用。

但Pandora还表示,尽管末日之钟可能不是一个很有效的标志,但这并不意味着组委会的努力是无用的。调整钟面需要进行大量的研究和分析,而且组委会发布的报告会引发科学家们对这些全球威胁性问题的广泛讨论。(科学之家:译审/编辑:MHJ)
文章来源: http://www.livescience.com/53801-doomsday-clock-relevance.html
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