孩子的性别意识是什么时候养成的?
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图片说明:从什么时候起女孩喜欢上粉红色而男孩喜欢上蓝色?图片来源:AquaOwl, CC BY-NC-ND


我们的性别从出生时就已经确定,并一直保持不变。但是对于小孩子来说,对于性别的最初认知是很模糊的。此前曾有一项研究表明,儿童到2至3岁才会开始表现出由自身性别特点决定的典型行为,例如喜欢粉红色或蓝色。几年后,他们对性别的概念变得逐渐清晰。那么,儿童究竟是如何开始意识到性别的?他们又是什么时候开始把性别当做一个稳定特征呢?

什么是性别?

我们总是把性别当做男性和女性之间的生物学差异。的确,性别发展开始于概念。我们身体中的每个细胞都有46条染色体,男性的精子和女性的卵子中各自有23条染色体,精子和卵子中的染色体结合产生22对相同的染色体,而第23对染色体就是性染色体。在大多数情况下,XX染色体就是女性,XY染色体就是男性。性别还可以表现在我们的外貌、行为和感知上。生理性别虽然由染色体决定,但社会性别却由基因和环境的相互作用而决定。

图片说明:婴儿的生理性别可能不会决定其后天性别。图片来源:Anthony J, CC BY

生理性别和社会性别并不总是完全吻合,环境在确定每个人的社会性别方面起着重要的作用。其实,这个概念不足为奇,很多动物的性别完全由外界环境决定。例如,有一些动物根本没有性染色体,一些珊瑚鱼甚至可以根据情况转换社会性别。鳄鱼、乌龟和一些蜥蜴也没有性染色体,它们的性别仅仅取决于被孵化时所处巢穴的温度。

虽然在大多数时候,人类的生理性别和社会性别十分相近,但是事情并非总是如此。现在,人类生理性别和社会性别之间的界限愈发模糊,人们可以很随意地认定自己为跨性别者。事实上,对一些人来说,性别并非是非男即女的,他们可以兼具男性气质和女性气质。

图片说明:婴幼儿会认为自己换了衣服就换了性别。图片来源:Donnie Ray Jones, CC BY


儿童早期的性别概念

因此,性别其实比我们想的要更加灵活。儿童在五岁之前并不认为性别是永久性的,研究人员的一些研究发现也证实了儿童对性别的早期概念。例如,在一个著名的实验中,心理学家Sandra Bem向学龄前儿童展示了三张婴幼儿的照片。第一张照片中的婴幼儿全身赤裸,第二张照片中的婴幼儿穿着性别特色鲜明的衣服,第三张则穿着与自己性别相反的衣服。

Bem向儿童询问了一系列问题,她先问了前两张照片中婴幼儿的性别,然后拿出第三张照片作对比,她告诉孩子们第三张图片中的小孩儿在玩一个变装游戏,然后问了孩子们第三张照片中婴幼儿的性别。

大多数3至5岁的儿童认为,穿着女装的男孩就是女孩,直到他们了解了男女孩生殖器官的区别后才明白,换装并不会改变性别。

性别意识的发展

之后的研究表明,儿童的性别概念发展于3至5岁期间,在5岁之后,大多数儿童都会认为,服装、发型等外表上的变化不会改变性别。一旦孩子们开始把性别当做一个稳定的特征,他们就会认同自己的性别。在此期间,儿童会对性别的界限十分清晰和严格,例如,3到5岁的儿童更喜欢和同一性别的孩子玩耍,并且,他们会喜欢代表各自性别的玩具和游戏。直到7至10岁时,孩子们才会对这一严格的性别界限稍稍放松。

因此,染色体虽然决定了我们的生理性别,但是仍有其他因素会影响我们的社会性别。我们常常认为孩子的想法很幼稚,但是他们性别意识的发展却比我们想象中早得多。(科学之家,译审/编辑 Mignon)
文章来源: http://www.iflscience.com/brain/when-do-children-develop-their-gender-identity
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