鸟类竟是疟疾的宿主?
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图片说明:一项最新研究提出了关于疟疾进化史的新假说——鸟类是疟疾的宿主。图片来源:© Nenov Brothers / Fotolia


近日,研究人员在对5个东非国家的鸟类、蝙蝠等小型哺乳动物的测试中发现,这些动物的体内存在疟疾DNA。该发现表明,疟疾以鸟类为宿主,经鸟类传播给蝙蝠和其他哺乳动物。

美国康奈尔大学(Cornell University)博士、本研究首席作者Holly Lutz表示,在了解疟疾的进化史之后,我们才能知道疟疾是如何传播给人类的,并更清楚它对人类的影响。为此,Lutz和其同事对东非的数百种鸟类、蝙蝠等小型哺乳动物采了血样,并检查了血液中的寄生生物。在发现了疟疾DNA之后,研究人员对这些血样的基因序列进行了排序,并识别了基因序列中的突变,从而根据这些物种的基因序列确定了携带疟疾的不同物种之间的联系。

不过,研究人员也表示,只根据几个物种还远不足以确定疟疾的进化史,还有许多东西需要发掘。人类不会直接经由鸟类或蝙蝠感染疟疾,该研究也不会对治疗人类的疟疾提供直接的启示,但是了解了疟疾的进化史可以帮助科学家们在未来治愈疟疾。(科学之家,译审/编辑 Mignon)
文章来源: https://www.sciencedaily.com/releases/2016/03/160324143234.htm
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