沙福芽孢杆菌太空中的生长速度比在地球上快60%
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图片说明:纽约一个门把手上收集的细菌样本很喜欢待在太空中。  图片来源:Alex Alexiev/UC Davis, CC BY


近日,一项发表在PeerJ上的研究表示,一些种类的细菌已经玩转太空,而其中一种名为沙福芽孢杆菌(Bacillus safensis)的细菌在国际空间站(International Space Station,ISS)微重力环境下的生长速度要比地球更快。这一研究发现令人们议论纷纷,太空中的人造环境对微生物群体有何影响,生命通过太空旅行是否可以以及如何往返于星球间。

这项研究属于MECCURI(公众及院校研究人员在国际空间站共同完成的生物生态学研究)国际项目的一部分。MECCURI是一个全民参与的科学项目,公众和微生物学家成员收集地球环境中的微生物样本后,这些微生物样本会送至ISS,以观察其生长情况。
此前的研究已经发现,放置到太空站表面的微生物能够存活下来,这证实了微生物在太空中具有很顽强的生命力。因而MECCURI国际项目集中于研究细菌样本是如何在太空站内部自我存活的。

领导这项研究的美国加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)微生物学家David Coil博士表示,ISS里温暖、潮湿、富含氧气的内部环境与太空中的真空环境相差甚远。有意思的是,在送至太空的48种细菌样本中,大多数菌种的生长速度都类似于在地球上的生长速度。唯有沙福芽孢杆菌的生长速度在微重力环境中要比在地球上快60%。

Coil表示,更重要的事实是,多数细菌在太空中的行为与其在地球上的行为类似。研究微生物在太空微重力环境中是如何进行一系列活动的,这一点至关重要,它有助于人们计划长期的载人太空飞行项目。

微生物学家们在设计MECCURI项目实验时,遇到了诸多特别的挑战。比如推迟火箭发射时间和学习航天语言。他们遇到的其中一个障碍就是无法在太空中采用传统的微生物生长技术。液态生长培养基在微重力环境中危险重重,所以研究小组不得不研发出特制的固态培养基平板,使实验可以在太空中顺利进行。

图片说明:装载有MECCURI项目实验对象,即各种微生物的"天龙号(Dragon)"飞船和猎鹰(Falcon)9号火箭。 图片来源:David Coil/UC Davis, CC BY

尽管沙福芽孢杆菌在微重力环境中的生长速度要快于在地球中,但其中的原因依然无从知晓。Coil希望通过为这种细菌的基因组定序可以提供一些线索。

澳大利亚南昆兰士大学(the University of Southern Queensland)的天文学家Jonti Horner副教授表示,这项研究映射出了“有生源说(panspermia)”理论,即生命可以通过自然方式穿梭于星球间,比如通过搭乘小行星或彗星的便车。因此我们需要深入理解这一人造环境,以确保不会在无意间破坏和污染了如火星这样的星球环境。不过人类也需要了解细菌在太空中的生命力有多顽强,以便探究其是否能在星际之旅(即跨行星的旅行)后依然存活于世。(科学之家,编辑/译审:YWY)
文章来源: http://www.iflscience.com/space/bacteria-found-thrive-better-space-earth
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1. Bacillus safensis sp. nov., isolated from spacecraft and assembly-facility surfaces | Masataka Satomi, Myron T. La Duc and Kasthuri Venkateswaran | International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology (2006) | DOI 10.1099/ijs.0.64189-0 | http://www.microbiologyresearch.org/docserver/fulltext/ijsem/56/8/1735.pdf?expires=1459406018&id=id&accname=guest&checksum=1793C2BDDB788EC15D6D9031C26D3F99

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