鸟类父母为何会无视嗷嗷待哺的幼鸟?
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图片说明:幼鸟在求食时,会发出叫声,摆好求食姿势,张开颜色鲜艳的嘴巴。


近日,英国牛津大学的Stuart West和同事在Nature Communications上发表研究指出,鸟类父母有时候必须选择喂食哪个幼鸟,而这样的选择多数会取决于周围的环境条件。在他们所研究的鸟类中,有1/4种鸟类父母会无视嗷嗷待哺的幼鸟,甚至会对体型较小的幼鸟视而不见,而更青睐于喂食体型较大的幼鸟,即便它们不怎么求食。

鸟类要耗费很多精力寻找食物,喂养后代,而一直以来,研究人员都很困惑鸟类父母到底是如何决定喂养哪个后代的。此前的研究工作曾揭示出,与人们参加环法自行车赛一样,鸟类成功喂养一窝后代会消耗很多能量。

大多数幼鸟都会掌握一些行为和信号,以便使被喂食的几率最大化,比如叫声、求食姿势、颜色鲜明或可反射紫外光的嘴巴等。不同种类的鸟类父母对这些行为和信号的反应不同。有些鸟类妈妈会喂食一直求食的幼鸟,比如白肚燕(tree swallows);有些鸟类妈妈则会无视其他幼鸟持续的求食,反而喂养体型最大(并且沉默不叫)的幼鸟,比如戴胜鸟;而另外一些鸟类中,体型较大的幼鸟求食时会获得更多的食物,而体型较小的幼鸟则饥肠辘辘,比如位于加拉帕戈斯群岛的蓝脚鲣鸟(blue-footed boobies)。鸟类父母到底是如何选择“质量信号(比如体型)”而非“需求信号”(反之亦然)的?这个问题目前仍未可知。

为探究鸟类父母的选择机制,Stuart West和同事在科学网(Web of Science)和谷歌学术(Google Scholar)上搜索了针对鸟类父母优先选择喂食对象的文献,最终找到了306份有关世界上143种鸟类的研究文献。随后,他们分析了鸟类父母的选择是如何随着一些因素的不同而有所变化的,比如幼鸟的发育情况和生态环境等。

研究小组发现,周围环境变得可预知、良好时,身体状况较差的幼鸟会求食更甚,也会得到父母更频繁的喂食,食物充足时,所有幼鸟都可能会存活下去。不过,当环境变得不可预知时,鸟类父母虽然还是会孵化相当多的幼鸟,但却会倾向于喂食身体状况最好的幼鸟,而忽视其他幼鸟的嗷嗷待哺,此时鸟类父母不再关注幼鸟的求食情况,转而注意幼鸟的一些质量信号,比如体型。研究表明,生态环境的变化导致鸟类形成了不同却稳定的亲子沟通系统,有些鸟会调整自己对幼鸟的喂食情况。

所以,不是鸟类父母铁石心肠,而是环境所迫,鸟类父母做出如此选择时,内心可能也在滴血,只是人们不知道罢了!(科学之家,译审/编辑:YWY)
文章来源: http://www.iflscience.com/plants-and-animals/why-some-bird-parents-ignore-their-begging-chicks
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