伦理问题再掀波澜:中国科学团队再次成功编辑人类胚胎基因
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图片说明:科学家们编辑和改变了早期人类胚胎基因。  图片来源:Yorgos Nikas/SPL


2015年4月,有中国研究团队宣布成功修改了人类胚胎中与一种血液病有关的基因,研究中所选取的人类胚胎也是无活性的,因此不会成功孕育出婴儿。这是有关人类胚胎基因编辑方面全球首例被发表的研究,引发了全世界对修改人类胚胎基因和生殖细胞的伦理问题展开了全面讨论,有的国家则呼吁叫停这种研究。

近日,中国一组研究团队在Journal of Assisted Reproduction and Genetics上发表研究论文,他们利用CRISPR基因编辑技术在已损坏三天之久的、无活性的人类胚胎中编辑了胚胎基因,使其可对抗HIV病毒感染。这是全球有关人类胚胎基因编辑方面第二例被发表的研究。

对抗HIV病毒的突变基因

2014年4月至9月,这项研究论文的通讯作者(课题的总负责人)、广州医科大学的Fan及其研究团队从87个病人那里一共收集了213个人类受精卵,由于这些受精卵含有多余的一组染色体,所以都不适用于着床,用于体外受精疗法。

研究团队采用CRISPR–Cas9基因组编辑技术给其中一些受精卵胚胎导入了一种可使CCR5这种免疫细胞基因失效的突变基因,即CCR5Δ32。有些人天生会携带有这种突变基因,并对HIV具有抗性,因为这种突变基因会改变CCR5基因的蛋白质,从而阻止HIV病毒进入并感染T细胞(具有免疫活性)。

对这些胚胎的基因分析结果表明,26个受到研究的人类胚胎中,有4个胚胎基因成功经过编辑修改。不过,并非所有胚胎的染色体内都导入了CCR5Δ32突变基因,有些胚胎的染色体内仍然保留了未失效的CCR5基因,而其他一些胚胎染色体内则已经获得了不同的突变基因。

美国波士顿儿童医院的干细胞生物学家George Daley表示,这项研究主要的进步在于利用CRISPR基因编辑技术,成功编辑修改了特定的基因。
研究实验的伦理性

日本北海道大学(Hokkaido University)的生物伦理学家Tetsuya Ishii认为,当地的伦理委员会批注了这项研究,而受精卵的赠予者也事先同意捐赠,所以这项研究实验的进行没有任何问题。不过,他对这项研究的必要性有所质疑,在人类胚胎中导入CCR5Δ32基因,使其对HIV病毒具有抗性,即使实验对象是失去活性的人类胚胎,那也是在玩弄人类胚胎。

Fan所在的研究小组在论文中表示,有关人类胚胎编辑理论研究实验的实施非常重要,不过,任何通过修改早期胚胎基因特征从而诞生转基因人类的做法都应该严厉禁止,直到有关伦理和科学问题得到彻底解决。

Daley认为,与这项研究形成鲜明对比的是英国弗朗西斯•科瑞克研究所的发育生物学家Kathy Niakan领导的研究,这项研究也将在人类胚胎中使用CRISPR基因组编辑技术。2016年2月,这项研究受到了英国人类受精与胚胎管理局(HEFA)的批准,研究计划使早期发育胚胎中的基因失去活性,借此了解为何有些胚胎会停止发育,成为死胎。这项研究的对象是有活性的胚胎,不过该国生育监管机构要求实验在14内完成,随后这些胚胎要被摧毁掉。

他补充道,Niakan领导的研究回答的是胚胎学的本质问题,而这项研究则在理论上证实了对HIV病毒具有抗性的个体诞生需要做些什么。这意味着,针对这种基因编辑方法在医学上是否可行的考虑还未达成共识去前,这样的科学就在向前发展。(科学之家,译审/编辑:YWY)
文章来源: http://www.nature.com/news/second-chinese-team-reports-gene-editing-in-human-embryos-1.19718
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