宇宙尘埃揭示地球早期大气层化学成分
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近日,澳大利亚莫纳什大学(Monash University)Andrew Tomkins教授领导的一项研究揭示了270亿年前地球大气层的化学成分。研究发现质疑了地球早期大气层中缺乏氧气这一公认的观点,表示地球早期上层大气的含氧量与如今并无二致,并且可能有一层甲烷霾层将氧气丰富的上层大气与氧气贫乏的下层大气隔绝开来。

研究小组从收藏在西澳大利亚的古老陨石样品中提取出了陨尘——太空尘埃,并检测了这些陨尘。借助先进的显微镜,研究小组发现多数陨尘都曾经是金属铁微粒,只是在上层大气中经过化学反应变成了铁氧化物,这表明地球早期上层大气中的氧浓度比人们认为的还要高。

随后,英国伦敦大学帝国理工学院(Imperial College London)的现代宇宙尘埃研究专家Matthew Genge通过计算表明,地球早期上层大气中的氧气浓度需要近乎于现今的水平,才会发生上述化学反应。Genge表示,这个结果令人惊讶不已,因为此前已经确定的是27亿年前,地球下层大气中缺乏氧气,但当时光合生物还未出现,为何上层大气氧气浓度会很高?这令人匪夷所思。

对此,Tomkins认为可能的解释是,27亿年前的地球大气上下分层,中间隔有一层甲烷霾层,甲烷会吸收紫外光,释放热量,而上层大气中的氧气则由紫外光分解二氧化碳而来。相关资讯来源于ScienceDaily。

小编有话说:那又是什么原因致使地球下层大气中氧气浓度突然大爆发呢?光合生物的出现?Or……

Pic Credit: Andrew Tomkins
Journal Reference:
1. Andrew G. Tomkins, Lara Bowlt, Matthew Genge, Siobhan A. Wilson, Helen E. A. Brand, Jeremy L. Wykes. Ancient micrometeorites suggestive of an oxygen-rich Archaean upper atmosphere. Nature, 2016; 533 (7602): 235 DOI: 10.1038/nature17678
文章来源: https://www.sciencedaily.com/releases/2016/05/160511154214.htm
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