为何我们会产生似曾相识的感觉?
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图片说明:"似曾相识"是一种稍纵即逝但又随时可能被唤起的记忆现象。通常60%至80%的人会有这种体验。图片来源:© Sergey Nivens / Fotolia


你是否有过这样的经历:当你走进一间房间,突然大脑一片空白,一种强烈的熟悉感随即闪过。无论这种“似曾相识”的体验是否是你第一次经历,但这就像科幻小说的情节一样,让你仿佛置身未来的世界。

"似曾相识"是一种稍纵即逝但又随时可能被唤起的记忆现象,通常60%至80%的人会有这种体验。尽管有大量新闻报道过这一现象,但科学界对它的产生仍存在这样或那样的误解。

德州农工大学医药健康研究中心(Texas A&M Health Science Center College of Medicine)神经科学及实验治疗系的助教Michelle Hook博士认为,似曾相识感的产生并非外界作用的结果,而是个体对往事的回顾,因而很难在实验室对其进行研究。

是大脑短路的原因吗?

Hook 说:"多项研究表明,大约三分之二的人群在一生当中至少会产生一次似曾相识感。此外,了解记忆储存的工作原理,可能会帮助我们解释为什么有些人经历似曾相识感的次数,会远远多于其他人。"

似曾相识感的产生次数可能同记忆力如何在大脑中存储紧密相关。要想保留长期记忆,发生过的事件就会被保留至颞叶(负责处理听觉信息,也与记忆和情感有关)中,而颞叶中的某些部分则专门负责辨别特定事件,探测事物熟悉度。

尽管似曾相识感同颞叶和记忆保留的关系尚不明确,研究人员还是从颞叶癫痫症患者身上发现了蛛丝马迹。由于大脑神经细胞的活动遭到了干扰,因而产生了癫痫症状。因此研究发现,似曾相识感的产生可能是由于大脑中的"电路短路"造成的。

癫痫病的主要特征是大脑神经元(即神经细胞)功能紊乱,从而使神经元的动力来源——电脉冲遭到破坏。这些电脉冲随即扩散至整个大脑,导致癫痫症状产生。临床报告发现,一些病人在患颞叶癫痫病前都曾有过似曾相识感的体验,它就像是癫痫病发生前的一种征兆。

但是,那些未曾患过癫痫病的健康人群也会经历似曾相识感的现象,这又作何解释呢?一些研究人员将之归因于 “大脑短路”,即负责识别事物、探测事物熟悉度的神经元促使大脑将现在错误解读为过去。事实上,导致癫痫病发作的异常电脉冲也存在于正常人身上,最常见的例子就是睡眠痉挛,即人们睡觉时出现的不随意肌痉挛现象。

神经通道中的快捷通道

健康人群的似曾相似感也可能由于大脑中神经通道的不匹配。这是因为在输入信息有限的条件下,大脑对周围世界的感知需要持续进行。例如,仅仅依赖于少量的感官信息,如一股熟悉的气味,大脑就需要对此创建一个详细的回忆。在视觉系统中,感官信息几乎会以同一时间通过多种路径到达更高级的大脑皮层中枢(即人体储存记忆、保持注意力、感知世界、学习语言、产生意识和看法的重要区域)。

似曾相似感同人脑记忆系统的差异似乎也有联系,因为它可以引导感官信息到达“旁路”的短期记系统而非长期记忆系统。这就导致了我们不安情绪的产生,误以为我们曾经有过类似体验。

Hook还说:"研究发现,当信息处理的差异经过这些"旁路"时,人们的感知会遭到破坏并被分成两个部分。通常大脑会对速度较慢的次等通道中的第二种版本进行解读,将其作为一种独立的知觉体验,因而这种不合情理的似曾相识感得以产生。"。

根据Hook的观点,关于似曾相识感及其背后的产生机制需要研究的东西还很多。至今科学家们对其背后的产生机制也没有一个准确的说法。但随着后续的深入研究,能解释这一现象的确凿证据最终将被发现。

而这恰好不就像再次体验了似曾相识感一样吗?(科学之家,译审/编辑:Zoe)
文章来源: https://www.sciencedaily.com/releases/2016/04/160413113530.htm
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