科学家破解果蝇的"巨型精子悖论"
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果蝇(学名为Drosophila)通过进化形成了巨型精子细胞,长度可达5.8厘米,约为果蝇身体长度的20倍,人类精子长度的1000倍。然而,鉴于雌性果蝇会与很多雄性交配受精,这种进化本应该能驱使雄性果蝇产生更多的精子细胞,而非更大,那么为何这种昆虫会消耗如此多的能力形成巨型精子? 科学家将这种奇怪现象称为“巨型精子悖论。”

为探究其原理,研究人员基于不同条件和压力程度养殖了一批果蝇,创造出了不同健康程度的雄性果蝇,随后利用基因检测法分析了这批雄性果蝇以及它们的精子细胞。他们发现,与体型更大、更健康的雌性果蝇相比,体型较小、不太健康的雄性果蝇会消耗更多的能量生成很多巨型精子,但只有最健康的雄性果蝇才可以与许多雌性交配,因此雌性果蝇从优质雄性那里获得精子的几率就会增加。这样看来,似乎雌性果蝇才是掌控全局的代表:雌性进化形成了更长的受精囊(交配后储存雄性精子,直到受精时的小囊),因此精子间的竞争就更激烈,受精囊只会选择最健康雄性的最长精子。在某种程度上,果蝇的巨型精子有点像是孔雀的大尾巴或雄鹿的鹿角,表明该雄性是雌性想要的交配对象。相关资讯来源于Science。

小编有话说:这么长的精子细胞在果蝇体内,那可真是山路十八弯呀……

Pic Credit: Scott Pitnick
文章来源: http://www.sciencemag.org/news/2016/05/scientists-solve-big-sperm-paradox
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