蚊虫叮咬究竟多可怕?
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图片说明:蚊虫叮咬引起的炎症可加速病毒在人体内的传播。图片来源:R.De Marfà/iStockphoto


众所周知,蚊子的唾液会携带很多病原体,病原体经叮咬渗入人体内,继而引发炎症,导致病毒在人体内迅速繁殖传播。通过在老鼠身上进行的实验发现,经蚊子叮咬感染的病毒要比实验人员用针管注射的病毒传播得更快,但其原因不得而知。

为找出其原因,英国利兹大学免疫学家Clive McKimmie和其同事在没有经过蚊虫叮咬的老鼠身上注射了塞姆利基森林病毒(Semliki Forest virus,SFV)变种,该病毒可引起基孔肯雅病(chikunguny,一种由伊蚊传播的急性感染疾病),实验中老鼠全部存活;但是把病毒注射到蚊虫叮咬过的位置后,病毒变得更容易传播且速度极快,11只老鼠中有4只死掉。显然,病毒需要经过蚊子唾液进入新的宿主体内。由于唾液会引发炎症,这时人体的防御系统就会被攻破,作为首要应激体的中性白细胞迅速冲向叮咬部位,随后巨噬细胞会赶来吞噬入侵的细菌。但是巨噬细胞刚开始进行吞噬活动就被病毒感染了,就像警察叛变成为犯罪团伙一样;而没有巨噬细胞的老鼠经蚊虫叮咬后,虽然感染病毒却依然能存活,这说明没有巨噬细胞的老鼠并没有大量感染病毒,所以病毒依靠巨噬细胞在老鼠体内迅速传播。

McKimmie希望消炎霜可以抑制免疫反应,以降低蚊媒病毒的传播机会。然而,斯坦福大学的一名微生物学家指出,抑制免疫反应一方面可能导致潜在的继发感染;另一方面如果免疫系统缺失,其他恶性病毒可能就会出来捣乱。McKimmie则认为,对免疫系统的抑制只是局部的,目前也没发现其他病毒恣意妄为。另外,即使该治疗方案成型,也只是个备选方案而已,若想不被病毒感染,那最佳方式只能是不被叮咬。

小编有话说:不被蚊子叮咬?这好像不大可能……

Pic Credit: R.De Marfà/iStockphoto
文章来源: http://www.sciencemag.org/news/2016/06/mosquito-spit-helps-viruses-make-us-sick
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