博士论文,其实都是憋出来的
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本文作者王善勇,The University of Newcastle,副教授。感谢作者的原创分享和授权发布。

博士论文是憋出来的,说这句话的人是我十几年前的一个朋友。当时我还在读硕士,有一段时间我在他们学校做实验,和我这朋友住一个宿舍。

我这哥们跟我年龄相仿,硕博连读。他的研究方向偏理论,需要推导很多公式。我白天泡在实验室,他一天到晚不出宿舍,推导公式,编程序。晚上睡觉的时候,我们也经常聊一聊,交流一下学习心得。

我问他研究进展如何,他说还可以,但推导公式经常卡壳,很郁闷。我问他遇到这种情况,怎么解决?这么天天憋在宿舍里,也不是个事啊,应该经常找人讨论讨论,没准就有灵感。哥们说,讨论固然也重要,但关键地方还得靠自己。

两年以后,我去香港读博士,我这朋友继续在国内完成他的博士论文。一晃十多年过去了,期间大家为了生活,为了各自的科研,各忙各的,联系并不多。直到最近一两年,遇到清华的一个朋友,是他当时的师弟,提起我这哥们,赞叹有加,佩服不已,说,我这师兄现在可了不得了,你别看没出国,但科研成果一点也不比你们国外的差,厉害得很啊。

我说,一点也不意外,当时我就有种预感,你这师兄肯定行,因为他坐得住,能把自己一连几天憋在宿舍里,而且乐此不疲,这不是一般人能做到的。再加上脑瓜聪明,情商又高,这样的人,想不成功都难。

我一开始就讲这样一个故事,其实是说给我的博士生们的。因为最近,我的一个博士生被我说哭了。

我的这个学生其实背景很好,基础很扎实。他的博士论文也是偏理论,偏计算的。按照我之前跟他讨论的博士论文的基本框架,他的研究进展一直是比较顺利的,阶段性的成果已经验证了我们之前的构想。但有个地方他卡住了,一卡就是一个月。眼看他在澳洲博士学习就要一年了。

我们学校规定,入学的博士生一年之内必须要做一个Confirmation (类似国内的开题报告,美国博士生的资格考试),如果通不过,会影响到奖学金,甚至继续学习的资格。所以面对这个Comfirmation,导师和学生都有不小的压力,我这个学生也不例外。

这一个月里,他几乎三天两头过来跟我讨论,问我这个难题如何解决?我说我也不知道。他不信,说我肯定知道,告诉他就行了,因为我之前发的论文里提到过,但没有详细介绍。

我说我不知道,其实也不是一点思路也没有。我之所以没告诉他我之前的解决方法,因为老实讲,我的方法并不完美,是有缺陷的,虽然论文发表了,审稿人也没看出来,但问题我自己是清楚的。

于是我尝试着把我的另一思路跟学生讲,让他尝试着实现。他说太难,太麻烦,太耽误时间,眼看Confirmation 的时间越来越近,担心做不出来,把那个简单的告诉他就行了。

我说不行!做这个简单的东西没有意义。你这么拈轻怕重,还读博士干什么?学生见我要发火了,什么也没说就退出去了!这一退不要紧,一退就是一个月,一个月没有消息!因为这个月我为了申请基金,忙得焦头烂额,学生的事也顾不上了,但我这个学生的做法让我更加恼火!

然而,最近有一天,我这学生突然敲门进来,一脸的疲惫,但眼睛雪亮,熠熠生辉,说,老师,我遇到的那个难题,我用了一个月的时间解决了!请看一下我的基本思路和结果。我一看,真得不错!老实讲,就是我自己上手做,也未必强到哪里去。因为他的做法比我原来论文里的方法好合理很多,虽然还有些瑕疵,但已不是关键问题。

这让我长出了一口气。这时学生却说,很对不起,老师,我之前的做法不对,面对困难不能妥协,应该迎难而上,才能进步,谢谢您的批评。

我说:"我说话,有时候也很急,没轻没重的,有哪句话欠妥,希望你也别往心里去。你这个工作做得非常出色,希望你的 Comfirmation 能顺利通过。"彼时,我蓦地一抬头,发现我这个学生,一个大小伙子,竟然眼里强忍着眼泪,差点要哭出来的样子。这里面你能读出委屈,也能看出一种战胜自我的开心和释放。

当我们觉着自己能力不行的时候,我们能做的只有不怕吃苦。谁的青春不迷茫!
文章来源: http://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MjM5MDAyMzQyMQ==&mid=402200257&idx=1&sn=ef121616448f2ca709fc55e0c80b057c#rd
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